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主宰威士忌風味 解開波本橡木桶的故事

NOWnews/ 2014.11.15 00:00
記者甘偉中/台北報導

威士忌的風味有6~7成由橡木桶決定,當我們品嚐威士忌時,橡木桶這個隱藏版角色,其實也有著豐富的背景故事。格蘭菲迪這個月舉辦【格蘭菲迪26年單一純麥威士忌橡木桶之旅特展】,由獲獎無數的蘇格蘭攝影大師Simon Butterworth,透過鏡頭忠實呈現了橡木桶從誕生、製作,跨洋過海到蘇格蘭的這段旅程。

格蘭父子洋酒公司13日在台推出「格蘭菲迪Excellence 26 Year Old」單一純麥威士忌,這是在美國波本桶中熟成超過1/4世紀,由首席調酒師Brian Kinsman從數以萬計的陳年威士忌中所挑選出來,而被冠上「Excellence」之名的最高肯定。

原廠特別採用熟成該威士忌所用的波本桶為瓶蓋材質,象徵它獨特的熟成過程,並藉由鑲有金色字體的精緻玻璃瓶,來呈現出優雅韻味。

為了讓大家了解這款只在波本桶中熟成的威士忌,格蘭菲迪在台舉辦【格蘭菲迪26年單一純麥威士忌橡木桶之旅特展】,由蘇格蘭攝影大師Simon Butterworth拍攝,分成四段展示波本桶從美國誕生、製作,再運到蘇格蘭,最終製成威士忌的旅程。

格蘭菲迪Excellence 26年純麥威士忌的橡木桶,是在美國印第安納州的森林裡,由經驗豐富的樵夫挑選樹齡70年以上的橡樹,砍伐、去皮、裁切,製成橡木桶條,樵夫們並會作樹苗復植的作業。

做好的橡木桶條,會運到肯塔基州路易威爾市的Kelvin Cooperage凱文木桶工廠,加工製成橡木桶。在此專業桶匠將木材蒸軟,用火炙燒內部,再組成橡木桶。組成過程完全不能用接著劑,所以一定要將每根木材密合才行,而因為每根木材寬度不一,最後一根要由桶匠目測挑選組合,因此越是經驗老道的桶匠,就會做的越好。

美國規定波本酒一定要用全新的橡木桶來做,但蘇格蘭認為要用舊的橡木桶才會好喝,因此從Kelvin Cooperage做好的橡木桶,會先給美國當地Heaven Hill酒廠用來熟成波本威士忌,之後,再被送回Kelvin木桶工廠,經過桶匠嚴格檢查後,再送到蘇格蘭格蘭菲迪Dufftown酒廠。

Dufftown酒廠是蘇格蘭擁有最多蒸餾器的一間酒廠,在這邊會先將純麥作成的10%濃度酒精,經過第一次蒸餾變成20%濃度,再經過第二次蒸餾變成70%濃度,之後存放入這些橡木桶。

在格蘭菲迪舉辦的特展中,將可以體驗濃度71.2%的酒精、以及存放6年之後變成62.3%濃度的2008波本原酒,以及熟成超過1/4世紀,具有黃金色澤的格蘭菲迪Excellence 26年純麥威士忌。

格蘭菲迪26年單一純麥威士忌具有橡木桶的閃亮金黃色澤,聞起來有濃郁的香草香氣及甜香味,之後會出現花香味、以及些微的綠葉清新,入口後是波本特色的香草太妃糖甜味結合橡木桶香氣,並有香料和甘草味,餘韻相當長久。

格蘭父子洋酒表示,有別於主流的雪莉桶威士忌,近年來漸漸有人轉換口味,進入老波本的世界,所以他們想嘗試看看,推出一些不一樣的東西,讓市場上的產品更加活潑。

為什麼選擇26年呢?因為在格蘭菲迪的產品線中,從12年到40年都有,但21年到30年之間是個斷層,因此選了26年來補足。其實還有一款25年的,但是25年款不是傳統波本酒,裡面還混了雪莉酒,只能在機場買到,26年的才能在各地市場通路銷售。而格蘭菲迪26年單一純麥威士忌在亞洲其他市場並不上市,只有在台灣才買的到,每年大約進1000瓶左右,定價14500元。

【格蘭菲迪26年單一純麥威士忌橡木桶之旅特展】11月14日至18日,每日中午12:00至下午4:30,在GALERIE Bistro展出。

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