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小心上鉤 美國約會網站有陷阱

中央社/ 2014.11.09 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)速配未婚男女介紹對象的婚友社,逐漸由實體店面轉型約會網站,而如何加強安全維護,避免約會網站成為不肖人士以愛情為餌的犯罪天堂,必須嚴肅面對。

隨著網路科技的普遍化,過去大約20年的時間裡,約會網站在美國蓬勃發展,頗具知名度的Match.com還在2004年獲得金氏世界紀錄認證為全球規模最大的約會網站,從1995年推出以來累計共有來自全球各地4200萬人曾經登記使用。

富比世雜誌(Forbes)報導,根據市調機構IBISWorld統計,約會網站在2013年共計約有21億美元(約新台幣642億元)的市場大餅,這個數字較2012年增加了7.1%,Match.com就獨占了市場大餅的1/3左右。

Match.com不僅是約會網站市場上的龍頭老大,還經常扮演引領潮流的先鋒角色。

回顧網路約會交友行業在過去20年的發展歷程,Match.com執行長雅甘(Sam Yagan)分析,早期大多以資料的篩選為主,例如如何從個人資料中篩選出年齡、居住地點等條件都適合的單身人士來配對,現在交友配對的演算法已經演變得相當聰明。

雅甘說,約會網站的使用者想要的已不再是電腦如何推算出更好的配對人選,而是希望在現實生活中能有更方便、更迅速的方法可以跟配對人選見面。

雅甘指出,如今主要關鍵在於離線(offline)的領域,手機則可以讓虛擬世界裡的「網路約會」(online dating)與真實生活中的「離線約會」(offline dating)得以巧妙結合。

展望扮演「網路紅娘」的約會網站下一步發展趨勢,專門針對在現實生活中能夠迅速約會交友而設計的手機應用程式,未來可望有許多發展空間。

代表美國隊參加素溪冬季奧運的單板滑雪選手安德森(Jamie Anderson)便曾對媒體透露,奧運期間許多選手透過名叫Tinder的約會應用程式(Dating APP)認識對象。

安德森說,她的親身使用經驗是,確實透過這個應用程式在選手村發現不少帥哥,不過後來體認到比賽還是最重要的,一直玩這個應用程式會導致分心,「我就把帳號關閉了,好讓自己專心參加奧運比賽」。

希望透過網路交友,卻不願意在「以貌取人」的膚淺漩渦裡打轉的話,名為Twine的約會應用程式提供另類選擇。Twine將使用者的個人圖檔照片一律模糊處理,讓網友在無法得知彼此相貌的情況下接觸交流,等到熟悉之後再決定是否讓對方看到自己的廬山真面目以及真實姓名。

約會網站的高人氣指數,也讓它成為歹徒與詐騙分子的新工具。美國聯邦調查局(FBI)在今年情人節前夕便發表聲明,呼籲民眾要提高警覺,不要成為網路約會詐騙的受害者。

美國聯邦調查局指出,不法分子透過社群網站、網路聊天室等待目標上鉤,雖然各個年齡層都有受騙案例,但最常受害的是40歲以上的離婚、喪偶或行動不方便的女性。

網路約會詐騙的慣用技倆,多半從主動對女性表達興趣開始,透過某段時間的書信往來,在彼此之間建立關係,有時還送花或送禮給女性。

但是,後來這位「細心體貼的」男性朋友就開始開口向女方借錢,到頭來受害女性不但失去錢財,感情落空,還可能因為在不知情狀況下兌換男方提供的假支票,或者幫男方轉寄了實為是贓物的包裹,因此成為洗錢詐騙的共犯。

今年9月初,兩名英國男子因為在Match.com開立假帳號,佯裝成為魅力十足的中年男子,向數名單身女性共計詐騙得手22萬英磅(約新台幣1099萬元),結果遭法院裁定洗錢罪名成立。其中一名受害女性被騙金額高達17萬4000英磅。

2011年,一名洛杉磯女子對Match.com提出告訴,指控網站幫她配對成功的交往對象,竟然在第二次見面便對她性侵。官司新聞曝光後不久,Match.com宣布,將對登記使用者進行背景調查,防止登記在案的性犯罪者使用Match.com的交友服務。

2013年初,住在拉斯維加斯的50歲女子貝克曼(Mary Kay Beckman),透過律師對Match.com提出告訴,指控網站幫她在2011年底配對成功的對象瑞德里(Wade Ridley),竟然在她拒絕進一步交往之後拿刀行兇,在她臉部、胸部刺了10刀,差點喪命。

除了提供交友園地,以各種新奇的配對演算吸引網友登記之外,如何加強安全維護,避免約會網站成為不肖人士以愛情為餌的犯罪天堂,將是這些21世紀新興婚友社在業績蒸蒸日上的同時,必須嚴肅面對的課題。(詳細內容請參閱全球中央雜誌11月號)

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