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關鍵三問 終結腳抽筋煩惱

華人健康網/圖文提供/商周出版 2014.11.08 00:00

很多人都有小腿抽筋僵硬、疼痛的經驗,尤其是睡到半夜或是運動時的抽筋,最讓人困擾不已。到底經常抽筋,怎麼辦?哪一類型的抽筋,得要特別注意?

運動、睡覺時,突然抽筋是生活中常見的不適。抽筋其實是骨骼肌快速強烈的收縮,造成局部肌肉的僵硬與疼痛,最常發生在小腿肚。大多數的抽筋,在幾分鐘內,也會逐漸自行紓解,不需要過度擔心。

骨骼肌,又稱橫紋肌,是以肌腱固定在骨骼的兩端,骨骼肌要順利收縮,靠的是運動神經來傳導神經訊號。這些神經纖維,在人體內,就像複雜的電線系統,而神經外緣包裹著髓鞘,可加速神經訊號的傳導,並且具有絕緣體的功能,避免電線因漏電而短路。

骨骼肌會快速強烈收縮,有許多生理及病理的原因,尤其是在某些姿勢下,肌肉的縮短較會引發抽筋,例如:游泳或平躺睡覺時。當人體出現電解質不平衡、或運動神經有病變時,也會導致神經訊號不穩定,造成不正常的放電,就像電線三不五時頻頻漏電、秀逗,而讓骨骼肌抽筋頻繁。若程度或頻率高到令人困擾,建議要到神經內科,接受進一步檢查。

到底抽筋時,該怎麼處理最恰當?經常半夜抽筋,有哪些方式,可以降低發生的頻率?哪一類的抽筋不可輕忽?本期由專精神經肌肉疾病鑑別診斷與治療的楊智超醫師,分享減少抽筋的關鍵養生之道。

何時易發生?游泳、仰睡、運動後大流汗

生理性的抽筋,好發於高溫炎熱、運動中及運動後,這種抽筋可能與大量流汗後,造成體內電解質不平衡有關。而會引起鈉、鉀、鈣、鎂不平衡的疾病,也都可能引起抽筋。

此外,也常會因姿勢而引發抽筋,像游泳時,腳掌往後踢,小腿肚的骨骼肌會縮短,同樣的仰睡時,腳掌會往下,小腿肚的骨骼肌,也是呈現縮短的狀態,便容易有小腿肚的抽筋,包括小腿肚,甚至腳掌,都有可能會僵硬、疼痛、無法動彈。

如何預防?運動前熱身十至二十分鐘

該如何預防抽筋?建議高溫、運動時,宜適量補充含電解質的飲品,也可吃香蕉來補充身體流失的電解質及熱量。而姿勢引起的小腿肚抽筋,運動前充分熱身十到二十分鐘,以及,睡前的拉筋體操,都會有幫助。

拉筋體操的方法是站好,面對牆壁,腳尖距離牆壁約八十公分,雙腿張開與肩同寬,指尖朝上,雙掌平貼在牆壁上與肩同寬,身體慢慢往前傾,貼向牆壁,注意維持腳掌貼地。此時,應可感覺到小腿肚的肌肉群被伸展,停十秒,再恢復站立姿勢,每晚睡前可做幾次。

如何舒緩?把腳掌向上扳比按摩有用

容易在睡覺時小腿抽筋的人,可在小腿肚下墊被子,不要讓腳掌往下壓,減少小腿肚的收縮。若睡覺吹冷氣容易小腿肚抽筋,則可在小腿上,蓋件薄被保溫。

因為冷對神經,也是種刺激。同樣的,進入冷水池游泳,容易抽筋的民眾,最好在岸邊先暖身,並讓身體逐漸適應水溫,不要突然跳進冷水裡,可降低水中抽筋的機率。

抽筋時,直接按摩不見得有幫助,可以運用拮抗肌的力量來降低不適。以最常見的小腿肚抽筋為例,可握住腳尖,把腳掌慢慢往上扳來伸展小腿肚,讓過度收縮的肌肉群逐漸放鬆。

儘管抽筋,大多與生理性因素有關,不須過於憂慮,但若抽筋頻率太高,或影響的肌肉群範圍太大時,還是應該就醫。因為,腎功能不好、肝硬化、甲狀腺機能不足時,也有可能會導致神經的穩定度不佳,出現易抽筋的症狀,不宜輕忽。

頻繁出現抽筋症狀 可能是神經病變、受損

動不動就抽筋,有時也與神經炎、中樞神經或周邊神經病變等神經受損疾病有關。舉例來說,俗稱「漸凍人」的肌萎縮性脊髓側索硬化症,好發在五十歲左右的中年人,是因運動神經元有病變,骨骼肌會逐漸萎縮。

漸凍人也可能有抽筋症狀,發病通常是漸進性的,通常先有單側肌肉抽動、無力或易抽筋的現象。患者原來運動的能力會逐漸受影響,像打高爾夫球,原本可以輕鬆走完十八洞,但卻出現越來越難走完或疲倦的現象。

而與周邊神經病變、缺鐵性貧血、巴金森氏病有關,會干擾睡眠的是不寧腿症候群,患者在躺下時,往往會覺得腿好像有蟲在爬,會抽動,但起來走一走會覺得比較舒服,少數患者,則是在睡覺中,腳會抽動。

有些疾病也易引起肢體的收縮,有時會誤以為是抽筋。像是好發在青壯年的多發性硬化症,則是因神經纖維的髓鞘被破壞,腳有可能出現一陣一陣的收縮,並有痙攣、僵硬的症狀。較大群的肌肉收縮,常與中樞神經病變造成的痙攣或肌張力失調有關。

此外,中年人常會服用的慢性病藥物,如:降血壓、改善下肢水腫的利尿劑類藥物、降血脂的斯達汀(Statins)類藥物。若服藥後,出現抽筋的副作用,也應與主治醫師討論評估是否要更換其他的藥物。

總之,抽筋頻繁而困擾時,建議可看神經內科,必要時可藉由檢測鈉、鉀、鈣、鎂等電解質、肝功能、甲狀腺、肌肉酵素、肌電圖等檢查,做進一步的診斷。

【延伸閱讀】日常3招預防抽筋

抽筋時,骨骼肌會因突然的強烈收縮而僵硬、疼痛,即使不處理,多半也會在幾分鐘內逐漸復原。較擾人的是運動及半夜抽筋,會使運動中斷,和影響睡眠品質。

1.運動時,吃香蕉及適度補充電解質及水分,可降低抽筋的發生。

2.睡覺時,易有小腿肚抽筋的民眾,可在睡前做扶牆拉小腿的體操。

3.小腿肚抽筋時,可握住腳尖,把腳掌慢慢往上扳來放鬆過度收縮的肌肉群。

※本文由《商業周刊》授權刊載,未經同意禁止轉載。

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