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布蘭森太空夢大挫敗 時代雜誌批 傲慢的冒險遊戲

自由時報/ 2014.11.02 00:00
〔編譯魏國金、顧佳欣/綜合報導〕針對太空船2號的墜毀悲劇,時代(Time)雜誌資深科學編輯克魯格(Jeffery Kluger)在時代雜誌網站撰文,嚴厲批評維珍集團總裁布蘭森是星際牛仔,指稱這場悲劇凸顯他是一個過度傲慢、注重譁眾取寵行銷手法以及對太空工程產業無知的人。

克魯格指出,在悲劇發生前3天,才發生天蠍無人補給火箭升空後爆炸的意外,這起事件特別值得關注,因為打造並發射該火箭的「軌道科學公司」踏入業界已逾30年,而且有非常好的載貨升空、進入軌道的紀錄;然而,即使這樣,仍無法控制技術、天候、人為等所有致命的變數,這凸顯太空之旅是一個何等冒險的遊戲。

他說,太空船2號的墜毀總是可能發生,然而這家公司的整體目的就是搭載乘客,因此它很可能傷害或造成多人死亡。克魯格直指布蘭森是最令人不安的星際牛仔,對於他推出的太空旅遊計畫,如今應該仔細反省。

這起悲劇可能會促使美國國會擴展聯邦航空總署(FAA)對商用次軌道飛行船的監管。FAA一直遭強力遊說,希望乘客安全條款於2015年10月放行。前喬治華盛頓大學航太政策所主任羅格斯登認為,這次意外無疑是一盆冷水,讓那些想要上太空的人冷靜一下,太空飛行是一門與生俱來就高度危險的生意。

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