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太空旅遊夢遇挫 維珍銀河聚焦

中央商情網/ 2014.11.01 00:00
(中央社加州莫哈維2014年10月31日綜合外電報導)英國大亨布蘭森旗下維珍銀河公司(Virgin Galactic)新時代太空旅遊計畫今天遇挫,公司研發的「太空船二號」在美國加州試飛失事墜毀。以下是維珍銀河相關簡介。

6人座太空船二號(SpaceShipTwo)是由總部位於加州莫哈維(Mojave)的縮尺複合材料公司(Scaled Composites)設計建造,這家公司的母公司是美國軍火商諾斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman)。

維珍銀河公司(Virgin Galactic)是布蘭森(Richard Branson)維珍集團(Virgin Group)所有,接受阿布達比政府投資公司阿巴投資公司(Aabar Investments PJS)的投資。維珍集團總部在英國倫敦。

目前為止,維珍銀河公司斥資約5億美元研發太空船二號,預估在展開商用服務前,還會再燒掉1億美元。這家公司早計劃在年底前進行首次試飛。

目前近800人以25萬美元票價預購商用太空船座位,包括美國男星李奧納多狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)和英國物理學家霍金(Stephen Hawking),公司目標原定2015年將首批旅客送上太空,但如今可能延期。

乘客每人都有靠窗的座位,頭上也有窗,太空船預定從美國新墨西哥州專用太空港啟程,英國福斯特建築事務所(Foster + Partners)參與太空港設計。

維珍集團創辦人布蘭森去年告訴美國國家廣播公司(NBC):「我認為全世界大部分人只要負擔得起、只要我們保證有回程票,都會希望有機會上太空。」

布蘭森先前表示,打算和2個孩子首航上太空。

64歲的布蘭森是全球知名度很高的企業家,事業版圖橫跨航空、唱片、電信等,2000年獲封爵士。根據美國雜誌「富比世」(Forbes),他身價估達49億美元。

布蘭森1987年成為史上第1人搭乘熱氣球橫渡大西洋,1991年再度創史橫渡太平洋,但幾次嘗試搭乘熱氣球環遊世界都以失敗告終。

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