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破解遺骨DNA 揭智人遷徙年代

中央社/ 2014.10.23 00:00
(中央社巴黎22日綜合外電報導)科學家今天表示已破解目前從智人骨頭裡取回最古老的DNA,這項成就有助瞭解智人從前如何拓墾這個星球。

科學家表示,2008年在西西伯利亞河岸偶然發現的股骨,屬於約4萬5000年前死亡的1名男子。

從這塊古代人骨的膠原發現,其基因組包含可溯自尼安德塔人的基因。尼安德塔人曾與智人一起住在歐亞大陸,而後神祕消失。

先前研究發現,尼安德塔人和智人雜交,因此今天的人類身上約有2%尼安德塔人留下的痕跡,除了非洲人。

這項發現與所謂「出自非洲」理論有關。這項理論認為智人約20萬年前在東非演化,後來出走非洲大陸。

若追溯尼安德塔人和智人雜交的時間點,將指出智人何時展開這項長途跋涉的關鍵階段,即離開歐亞並先後進入南亞和東南亞。

這項新研究刊登在「自然」期刊(Nature),由德國萊比錫知名基因學者帕博(Svante Paabo)領銜。帕博效力馬克斯普朗克演化人類學研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology),是尼安德塔人研究先驅。

研究團隊發現,這塊在額爾濟斯河發現的骨頭,比今天的非非洲人帶有更多一點尼安德塔人DNA。

研究團隊比較骨頭和當今人類的DNA,估計尼安德塔人和智人雜交的時間點,約發生在骨頭主人生活年代約7000年至1萬3000年前,因此不早於6萬年前。

英國自然史博物館教授史特林格(Chris Stringer)說,這有助粗略估計智人前往南亞的時間點。

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