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系外彗星統計突破 學者興奮

中央商情網/ 2014.10.23 00:00
(中央社巴黎2014年10月22日綜合外電報導)在智利沙漠使用超敏感望遠鏡的天文學者今天表示,他們已針對1顆距離地球63光年的恆星,畫出圍繞這顆恆星運行數百顆彗星的天體圖。

根據法新社,學者說,這項成就象徵對所謂系外彗星(太陽系以外彗星)的最完整統計。

地球上的我們對彗星很熟悉。彗星靠近太陽時,會脫去一層冰和塵埃的大衣,在太陽輻射線中反射出壯麗的「彗尾」。

不過,天文物理學者關注彗星是為了其他原因。

據信彗星是約46億年前太陽系形成時的古代殘餘物。

先前研究發現,其他恆星也有彗星,但極難取得更詳細的照片。

由法國人領導的團隊在「自然」(Nature)期刊發表研究,表示已徹底鑽研對年輕星球Beta Pictoris近1000項觀察,費時8年。

這些影像是透過高敏感設備HRPS拍攝。HRAPS位於歐洲南方天文台(The European Southern Observatory)在智利阿塔卡馬沙漠(Atacama)的拉西亞天文台(La Silla Observatory)。

根據這些觀察,研究團隊辨識出總共493顆彗星,是有史以來網羅最多彗星的太陽系外研究。

天文學者發現,這些彗星可分成2個獨特的家庭,分類方式有點類似太陽系的彗星。

其中一群彗星是「老」的系外彗星,其軌道因受Beta Pictoris b重力拉扯而偏斜。Beta Pictoris b以約10億公里距離圍繞Beta Pictoris運行。

根據研究,這些彗星可能因太過靠近或太常靠近Beta Pictoris,而被「剝掉」彗星上的冰。

另一群彗星比較新,似乎是由更大物體分解而來。

跟年邁的太陽系相比,Beta Pictoris只是個孩子。它形成約200萬年,周圍繞著一個氣體和塵埃組成的巨大圓盤。

領導研究的巴黎天體物理學機構(Paris Institute of Astrophysics)研究人員基佛(FlavienKiefer)說,這項研究是一扇「卓越」的窗,有助觀察形成太陽系的部分機制。

基佛說:「Beta Pictoris是個非常令人興奮的目標。」「詳細觀察其系外彗星,為我們提供線索,有助瞭解這類年輕行星系生成的過程。」

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