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重返榮耀 重砲金鶯戰快腿皇家

中央社/ 2014.10.09 00:00
(中央社巴爾的摩8日綜合外電報導)對美國職棒大聯盟MLB世界大賽冠軍如饑似渴的巴爾的摩金鶯和堪薩斯市皇家,10日起將展開7戰4勝制美國聯盟冠軍賽,力拚世界大賽門票,盼為數十年挫敗劃上句點。

這兩支球隊過去曾享有光輝歲月,包括金鶯強投巴默(Jim Palmer)、「鐵人」小瑞普肯(Cal Ripken Jr.)揚威時期,以及皇家強棒布瑞特(George Brett)發光發熱的時代,而這兩隊將於10日在巴爾的摩開打的美聯冠軍賽廝殺,享受重返榮耀的滋味。

皇家在分區系列賽橫掃第1種子洛杉磯天使,皇家第3戰勝利投手投手席爾茲(James Shields)說:「觀眾和氣氛都很不可思議。」「這個城市現在處於特別的時光,他們和我們一樣享受。」

外卡晉級的皇家,今年利用驚人速度、優異防守和堅強的投手陣容,自1985年以來首次闖進季後賽。1985年,皇家在世界大賽力克聖路易紅雀奪冠。

美聯東區冠軍金鶯上次捧回世界大賽冠軍,是1983年戰勝費城費城人奪冠,比皇家多2年。

金鶯在1966-1983年6度闖入世界大賽,其中包括1969年起的連續3年。

金鶯在季後賽橫掃底特律老虎,打垮3名賽揚巨投薛茲爾(Max Scherzer)、魏蘭德(Justin Verlander)和普賴斯(David Price),更堅定相信今年金鶯注定展翅高飛。

皇家和金鶯都仰賴堅強的先發輪值及終結者,壓低比分差距。

席爾茲預料將擔任皇家首戰先發,對上金鶯投手提爾曼(Chris Tillman)。

金鶯牛棚深度在大聯盟數一數二,因此教頭休瓦特(Buck Showalter)把球交給擅長伸卡球的左投布里頓(Zach Britton)前,有許多調度空間。布里頓本季一躍成為大聯盟頂級終結者。

皇家則擁有大聯盟最佳的關門搭檔─終結者霍蘭德(Greg Holland)和佈局投手戴維斯(Wade Davis)。火球男艾雷拉(Kelvin Herrera)可銜接先發投手下場到戴維斯登板前這段空檔。

進攻方面,兩隊天差地別。

皇家以速度見長,徹底利用寬敞的主場考夫曼球場(Kauffman Stadium),以153次盜壘傲視大聯盟,游擊手艾士可瓦(Alcides Escobar)包辦31次,外野手凱恩(Lorenzo Cain)28次,替補外野手戴森(JarrodDyson)36次。

金鶯本季盜壘成功44次為大聯盟最少,但211發全壘打為大聯盟最多,全壘打王克魯茲(Nelson Cruz)轟出40發。

相較之下,皇家例行賽全壘打95發則是大聯盟最少,不過年輕打者何斯默(Eric Hosmer)和穆斯塔卡斯(Mike Moustakas)在分區系列賽貢獻關鍵全壘打。

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