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追尋10年… 太空船相會彗星

自由時報/ 2014.08.07 00:00
〔國際新聞中心/綜合報導〕經過10年的太空旅行,歐洲太空總署的彗星探測船羅塞塔號6日終於進入其長期追蹤的楚留莫夫—格拉西孟柯彗星(67/P Churyumov-Gerasimenko)軌道,結束長達60億公里的追尋。這是首次有探測船進入環彗星軌道,此時的羅塞塔,距離地球足足有4億公里。

羅塞塔號在台灣時間6日下午5時發動推進器6分26秒,藉著推力與彗星會合,推進器發動後,任務經理羅迪歐熬了22分鐘,才收到信號確定彗星與羅塞塔號順利會合。羅迪歐在德國達姆斯塔(Darmstadt)任務控制中心的網路直播中宣布:「我們到彗星了!」歐洲太空總署也在羅塞塔任務的推特頁面上,以20種語言說出︰「哈囉!彗星。」

歐洲太空總署署長陶丹(Jean-Jacques Dordain)盛讚這項成就是20年的努力成果,讓2014年成為羅塞塔年。藉由這個3公噸重的彗星探測船,科學家將得以就近觀測彗星,一探彗星如何形成。11月,科學家將把100公斤重的菲萊號(Philae)登陸器送到彗星表面,進行一連串實驗,包括鑽探彗星組成物質等。

預計11月登陸

羅塞塔任務總花費13億歐元,其目的是要大幅增進人類對彗星的了解,了解彗星在太陽系形成初期,對於運送「生命之磚」方面扮演的角色,也就是地球上的生命起源是否來自彗星的撞擊。此項任務寫下許多第一,包括第一個追蹤環繞太陽的彗星的太空船,首度有登陸器登上彗星表面等。

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