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薑黃素染色!視網膜檢出阿茲海默症

隨著人口老化,失智症議題越來越受重視。根據世界衛生組織(WHO)統計,全球目前有約3千5百萬人患有失智症,每年新增病例約770萬人,而阿茲海默症是最常見的失智症類型。雖然目前醫學還無法根治阿茲海默症,但是及早發現、及早醫治,一直是醫界努力的方向。科學家最新研究發現,利用薑黃素當染色劑,藉由眼睛檢查可測出阿茲海默症。

目前尚無法根治的阿茲海默症,是最常見的失智症類型。國外科學家正在研發新技術,未來可望透過簡單的眼睛檢查,及早診斷是否罹患阿茲海默症。

乙型類澱粉蛋白累積 導致記憶喪失

過去研究發現,阿茲海默症患者腦中常有乙型類澱粉蛋白(beta-amyloid)堆積形成「斑塊」的情形,後續研究也證實,乙型類澱粉蛋白在逐步累積的過程中,會持續破壞神經細胞功能,甚至造成腦部結構萎縮,導致記憶喪失。

英國《衛報》(The Guardian)報導,澳洲與美國科學家都在研發新技術,藉由顯色劑,讓這些異常蛋白在檢查眼睛時顯色出來。澳洲科學家發現,利用薑黃素當顯色劑,可以在視網膜中觀察到乙型類澱粉蛋白斑塊;美國學者研究也指出,顯色劑可以幫助藉由檢查水晶體,觀察乙型類澱粉蛋白的濃度。未來可望透過簡單的眼睛檢查,及早診斷是否罹患阿茲海默症。

薑黃素當染色劑 讓異常蛋白顯色

由於眼睛是大腦向外延伸的一部分,科學家正在研究眼睛裡的乙型類澱粉蛋白與大腦裡此種蛋白濃度之間的關連。澳洲聯邦科學與工業研究組織(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization)的學者利用薑黃素容易與乙型類澱粉蛋白結合的特性,給予200名受試者含有薑黃素的著色劑,以帶有螢光物質的薑黃素將蛋白斑塊「染色」,再運用醫學影像技術,偵測乙型類澱粉蛋白在視網膜沉積的情形。

澳洲科學家藉由顯色劑,從眼睛的視網膜中觀察到乙型類澱粉蛋白,濃度與阿茲海默症患者大腦裡的蛋白斑塊相當。

澳洲學者運用來自美國加州NeuroVision Imaging LLC的造影技術偵測,其中40名阿茲海默症患者全部由眼睛檢驗檢出乙型類澱粉蛋白,其視網膜裡的乙型類澱粉蛋白濃度與由正子造影判斷出、大腦中的乙型類澱粉蛋白濃度相當。此眼睛檢測的技術對於非阿茲海默症患者的判斷,正確率也達80%。

異曲同工 水晶體顯色測失智

無獨有偶,美國亞利桑納州鳳凰城的旗幟阿茲海默症研究所(Banner Alzheimer's Institute)所長皮爾塔里特(Pierre N. Tariot),與美國麻州Cognoptix Inc.醫療技術公司總裁保羅哈同(Paul D. Hartung),也進行了類似的實驗。

皮爾塔里特與保羅哈同藉由一種塗在眼睛水晶體上的膏狀顯色劑,經由雷射照射後也發現,阿茲海默症患者水晶體裡乙型類澱粉蛋白的濃度與大腦裡此種異常蛋白的濃度相當。在40個受試者中,此試驗對於阿茲海默症的正確檢出率達85%。

澳洲與美國的實驗都顯示,眼睛裡的乙型類澱粉蛋白濃度與正子造影中、大腦的乙型類澱粉蛋白濃度相當。以上兩份研究的結果都已於丹麥哥本哈根舉行的阿茲海默症國際年會(Alzheimer's Association International Conference)中發表。

文章連結 http://www.top1health.com/Article/88/19417

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