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科技業取代銀行業 愛爾蘭復甦

自由時報/ 2014.07.07 00:00
編譯楊芙宜/特譯

愛爾蘭歷經主權債務危機,在2010年11月接受國際紓困後展開3年痛苦的財政撙節和結構調整過程,直到去年底脫離紓困,經濟也開始走向復甦。愛爾蘭首都都柏林市中心金融區,見證了景氣逐漸回暖的改變。

都柏林經濟復甦開始於像威廉南街23號這樣的地方。1年前,這1棟有200年歷史的建築,4層樓高和地下室都還是空置狀態,現在已由許多科技新創公司進駐,取代先前由銀行業和房仲機構承租的情況。

部落創投公司(Tribal.vc)簽下這棟建物10年租約,再把辦公室空間分租給20幾歲、30幾歲奮鬥創業的年輕人,讓這些科技新創公司能打造出下一個像WhatsApp般成功的即時通訊軟體服務。

房租下滑 新創租得起

37歲的部落創投共同創辦人史丹利表示:「幾年前,我們能否在這個地點取得這棟建築物租約,相當令人懷疑。但租金價格下滑,讓『不可能』得以實現。」

愛爾蘭由於公司稅僅12.5%,吸引了網路搜尋引擎巨擘Google、全球半導體大廠英特爾(Intel)、社群網站龍頭臉書(Facebook)、網路商城eBay等跨國企業進駐,但在首都都柏林設立總部的科技公司數量,仍落後於以色列首都特拉維夫、英國首都倫敦等城市。

根據產業組織ICT Ireland統計,愛爾蘭目前從事科技業約有10萬5000人,從2009年的7萬5000人迅速增加,占就業市場約5%,相較於「新創企業之國」以色列的科技業工作比率約占10%,為愛爾蘭的2倍。

在愛爾蘭,4分之3科技業從事人員受僱於跨國企業,但舊金山的羅盤公司蒐集科技業數據顯示,都柏林在2012年「新創公司基因報告(Startup Genome Report)」還排不上前20名。都柏林市政當局在研究這份排行前20名城市如倫敦、智利的聖地牙哥後,決定要聘用一位專門推廣創業的委員,但找了2年,仍在尋找當中。

都柏林超過250年歷史的健力士酒廠附近有一個數位中心(Digital Hub)園區,當地政府在與美國麻省理工學院共同研究的合作計畫宣告失敗後,把它轉為容納70家科技公司的工作場所。沿著利菲河朝碼頭港區下去為西班牙電信(Telefonica SA)旗下創業育成機構Wayra的愛爾蘭總部,共有10家新創公司進駐此地。

房租跌了60%

在城市綠蔭盎然的喬治廣場另一頭,高等教育師生互動網路平台Blikbook創辦人之一沃斯表示,對設立一家新創公司來說,都柏林比倫敦便宜4分之1,在房市崩盤後,光租金就跌了60%。

有12名員工的Blikbook辦公室在蒙特街(Mount Street),位於愛爾蘭企業局與都柏林三一學院鵝卵石廣場之間,且獲得政府挹注投資。沃斯說:「倫敦租金貴得可怕,但在都柏林,你可以在相當好地段有一間不錯的辦公室。」

然而,麻煩的是找員工。愛爾蘭去年失業率即使仍在11.8%高峰,科技業的薪水卻漲了6%,凸顯企業對人才的需求大,以加薪來招攬員工。

Google在都柏林聘了約2500人,微網誌Twitter歐洲總部則在離Google辦公室不遠、騎單車就可抵達的舊戲院裡,還有美國提供訂房服務的Airbnb公司也在徵人,這些跨國企業聘用了當地多數人才,使得愛爾蘭本身的科技新創企業徵才困難,例如Blikbook有一半員工來自海外,最遠從烏克蘭來。

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