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重製H1N1病毒 科學家被罵「瘋了」

自由時報/ 2014.07.03 00:00
舊病毒曾造成50萬人死亡

〔國際新聞中心/綜合報導〕曾重製1918年西班牙流感病毒的美籍日裔科學家河岡義裕又有驚人之舉,這次他是在實驗室製作出H1N1新流感病毒特別頑強的病毒株,希望更了解病毒變化過程,好讓疫苗更趨完美。但批評者說,這種病毒曾在全球造成50萬人死亡,且重生的病毒對疫苗具抗藥性,一旦逃出實驗室,後果不堪設想。

英國獨立報報導,美國威斯康辛大學麥迪遜分校教授河岡對2009年H1N1病毒株進行基因改造,目標是將病毒轉回大流行前的狀態,好觀察病毒過去4年間有何種變化。表面上,河岡的研究是為了讓以後的疫苗設計更臻完美,但為了達到目的,他卻製造出可以「逃脫」人類免疫系統的病毒,因此有科學家批評,河岡以這種方式操弄病毒,一旦它逃出實驗室,可能使得全球人類毫無防備,「不只危險,甚至稱得上瘋狂」。

新病毒具抗藥性 流出堪憂

科學家質疑,河岡是在生物安全防護較低的第二級實驗室做研究,可能對人類帶來威脅。威大雖多次表示,病毒流出實驗室之外的風險微乎其微,但美國疾管局安全防護層級較高的第三級實驗室,最近卻傳出至少75名工作人員可能暴露於炭疽病感染威脅,讓人不禁害怕科學家的憂慮成真。

河岡表示,他曾向世界衛生組織提交研究初步成果,「反應良好」,如今研究已經完成,即將發表,而他是取得威大的機構生物安全委員會核准進行這項研究,但據說委員會部分成員對於研究細節並不知情,這些成員最近得知研究細節後,紛紛表示憂心。

不過,威大負責監督流感研究的教授莫里茲為河岡辯護說,河岡研究並非創造可能造成大流行的新流感病毒株,而是要找出該病毒目前在人體內所面臨的免疫壓力模型,找出病毒如何逃過人體防衛,協助新疫苗研發。

高風險研究 學界評價兩極

河岡在學界評價兩極,部分傳染病專家指責河岡運用可能致命的病毒進行高風險研究,上月還傳出河岡的團隊使用反向基因學步驟,來分析1918年感染5億人、並造成5000萬人死亡的流感病毒株。獨立報說,對河岡的H1N1新流感病毒研究,不少流感專家表示支持,但大多數在流感研究社群外的傳染病專家則都強烈反對。

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