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寬頻主導媒體 美併購案受矚目

中央社/ 2014.06.23 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓22日專電)美國近期出現寬頻網路業大規模垂直與平行整合的併購計畫,引起媒體壟斷與高速網路寬頻是否該屬於公共財的爭論,併購案如果過關,將衝擊影視業未來的發展。

美國寬頻網路電視業者康卡斯特公司(Comcast Corp.)年初提出併購時代華納有線公司(Time WarnerCable Inc.)的計畫;電信業者AT&T公司5月宣布將合併最大衛星電視供應商DirecTV集團,兩起無線寬頻業者與有線、衛星業者的結盟案,將由聯邦傳播委員會(FCC)與司法部決定是否放行。

康卡斯特如與時代華納合併,將擁有全美30%的有線電視與40%的高速寬頻電視等多項服務的龐大市場。「紐約時報」(New York Times)在5月27日的社論表示,全案將造成媒體垂直壟斷效應,不利消費者與整體經濟,主管機關應封殺併購案。

康卡斯特強調,與時代華納分屬不同市場,雙方用戶沒有重疊,併購案有利於市場與消費者;AT&T則表示,消費者改變媒體使用的模式,以寬頻取得影視娛樂等服務,併購DirecTV是為因應環境轉變,業者必須提供全面服務才有競爭力。

美國網路寬頻快速發展,民眾使用媒體方式轉變,輿論仍在討論寬頻是否應屬公共建設的一環,或網路是否該像傳統無線電視普遍化與免費,有別於有線與衛星的私有性質,屬於公共財。

不過業者察覺社群媒體大量占用消費者使用時數,傳統媒體隨潮流「社群化」,電視與電影播放與收視管道多元,電視製作業身價水漲船高,早跑在政策決定前布局。

紐時認為,康卡斯特將形成上游壟斷,擁有美國國家廣播環球集團(NBC Universal)後,再持有時代華納會成為龐然巨獸,可能影響影音串流服務商谷歌(Google)、葫蘆(Hulu)與Netflix公司,或抵制其它頻道,Netflix已同意向康卡斯特付費使用該公司寬頻,讓節目上架。

電影電視是美國具象徵性的龍頭產業,業者擁有國際市場影響力重大,消費者付費選擇頻道組合,業者透過資本集中製作有競爭力的影視內容,開放市場運作未見影響言論自由的爭議;兩起併購案能否過關,將衝擊影視業的未來。

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