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不甘當螺絲釘的CHOCOLABS

中央社/ 2014.06.21 00:00
創新台灣系列報導(中央社記者江明晏台北21日電)「CHOCOLABS可口研究室」是台灣第一個App品牌發行商,團隊成員平均年齡僅28歲,卻已在App戰場上攻城掠地、戰功彪炳,今年更計劃進軍海外,要做華人App品牌第一。

下午4點鐘,位於民生東路上的大樓辦公室內,CHOCOLABS團隊正在進行教育訓練,透明玻璃的隔間讓視線毫無遮蔽,平均27、28歲的年輕臉孔,正聚精匯神聆聽、熱烈討論。

場景再轉回今年1月初,遠傳電信舉行第4屆「遠傳S市集App星光大賞」頒獎典禮,在超過100件的App作品中,「Ubike讓我騎」勇奪年度最佳App冠軍寶座和創新應用鼓勵獎,成為媒體焦點。

掌握台北市民生活中的新焦點,「Ubike讓我騎」利用市政府公開的資料,讓使用者可以更輕鬆得知Ubike租車資訊、路線規劃、獨創碼表、還車提醒等,不只得獎鍍金,還勇奪Apple App Store旅遊類下載第一名,每日活躍用戶3000名、總計共10萬人次下載,叫好又叫座。

領獎人翁瑞廷Jerry年僅28歲,策劃發想出受歡迎的「Ubike讓我騎」,他的背後,有一個發光發熱的團隊在支撐。

這個團隊,歐酷網路公司成軍於2011年9月,由2位學生時代在微軟網路行銷部門實習的劉于遜(Davidd)與技術支援部門的黃崇傑(Kevin)共同發起,隨後陸續加入資訊工程背景的Jerry、事業開發及營運專長的鄭凱富(Alex)與美術設計的周賢奇(nAKA)等創辦夥伴,目前團隊員工總計24位。

他們以「電視連續劇」、「台鐵搶票快手」、「30秒笑出來」多款App在市場上嶄露頭角,並於2013年下半年,完成由AppWorks之初創投領投,規模新台幣1800萬元的首輪增資,加速公司營運規模化,並推出「CHOCOLABS」行動應用程式發行品牌。

在台灣,App的開發團隊數以百計,但很少有團隊可有效複製成功經驗,帶動團隊營運步上獲利的成長軌道。

在CHOCOLABS的運作中,他們的App全部免費下載,卻能精準利用完善行銷與優勢通路,累積大量下載和每日活躍使用流量,透過免費下載中附廣告及App內中購買(IAP)獲利。

仔細探究,他們的成功絕非偶然,不僅是靠著年輕人的創意,而是靠著縝密的作戰計劃和執行力。

戴著粗框眼鏡,有著靦腆笑容的Jerry擔任技術長,畢業於台灣大學資管系、交大資工所,一退伍就投入創業環境。他認為,「與其當一個大公司的螺絲釘,應該要自己扛起一片天,不僅看得更廣、也更透徹」。

Jerry笑稱,我們頭銜很響亮,但做的事情其實「名不符實」,有時候打掃也自己來,每天工時約12小時,不比一般科技業輕鬆。

擔綱營運長的Alex,同樣頂著政大資管系的名校光環,累積了6年在行動產業的工作資歷,都在為創業埋下能量。

他一開口,侃侃而談公司理念,有堅毅的眼神、堅定的語氣,卻也不時露出大男孩般的搞笑神情;他轉身和同事閒話家常,關係不像「老闆」與「員工」,反而更像大學同窗,團隊氣氛顛覆傳統公司沒有說破的階級制度,整體運作卻有條不紊。

Alex說,CHOCOLABS每週都會對內整理各國App資訊的戰情週報、每個月全體成員都會開會,腦力激盪本月產出的App方向、每季至少一次舉行教育訓練,提升員工相關能力。

如此運作模式下,CHOCOLABS維持每月1到2支App的產能,猶如一個制度化的App工廠。團隊目前已有51支App作品,超過一半的App都曾列在下載排行榜的冠軍,所有App已累計400多萬的下載人次,活躍用戶達120萬戶,成績斐然。

每個人手機中,平均有8支常用的App,扣掉Facebook、Line、Whatsapp等社群App,CHOCOLABS搜羅大眾生活所需,目標設定為「攻占你剩下的5支App」。

然而,市面上App數以萬計,CHOCOLABS的App憑什麼被市場看到?被消費者愛用?

Alex透露,CHOCOLABS對於每一支App的品質都有嚴格掌握,尤其在市場調查這一塊相當嚴謹。假如執行製作App的時間占20%,他們會花費80%的時間比較市面上所有現存相關的App,探討大眾使用經驗,做到更讓人覺得「揪甘心」的設計,「了解市場」是他們投注最多心力的地方。

CHOCOLABS在台灣打天下,也著眼海外商機。今年起制定一連串的計劃,準備進攻印尼、泰國、中國大陸、菲律賓、新加坡、馬來西亞、美國等全球市場,採訪進行時,執行長Davidd人不在台灣,正是因為他親自前進東南亞考察與接洽。

台灣產業以硬體代工享譽國際,在軟體方面確實落後許多國家。Alex說,「台灣需要一個走出國際的App品牌」,CHOCOLABS目前朝向這個方向努力「Try」。

面對國際集團如Line,結合重金資源、大軍壓進App市場,CHOCOLABS的夢想很遠大,要做華人App品牌第一,在智慧型手機創造小蟻雄兵的時代,他們期許,「下一個創造App奇蹟的Angry Bird,能出現在台灣」。

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