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成大揪肝硬化元凶 治肝大突破

自由時報/ 2014.06.04 00:00
〔自由時報記者吳柏軒/台北報導〕肝病長期盤踞國人十大死因之列,全球亦有近兩億四千萬肝硬化病人,過去西醫界並無標靶藥物能治療肝臟纖維化的患者,成功大學醫學院教授張明熙研究團隊耗費兩年,發現細胞激素「介白素二十」的致病流程,並成功研發出抗體,將肝臟纖維化逆轉,為肝病治療帶來新機。

「發炎是萬病之源!」成大醫學院生物化學研究所暨抗體新藥研究中心主任張明熙解釋,肝病通常有三個步驟,肝纖維化、肝硬化,最後導致肝癌。肝發炎即是纖維化前兆,故從源頭下手,花兩年分析肝病患者組織切片,發現造成發炎的原因竟是人體自行分泌的蛋白質「介白素二十(IL-20)」。

成大生化所專案助理教授許育祥解釋,動物實驗發現,當IL-20和肝臟細胞結合後,會讓肝臟外基質堆積,導致纖維化;化驗數據更顯示,病變肝臟的麩丙酮酸轉胺脢(ALT)及麩草醋酸轉胺脢(AST)兩種肝功能檢查指數升高,都與IL-20有正相關。

研究透過動物實驗發現,若將IL-20和肝細胞阻斷,就能有效抑制肝纖維化惡化,完全抑制IL-20對肝臟的損傷,打破過去西醫認為肝纖維化後就束手無策的觀念,成功逆轉肝病。許育祥認為,阻斷IL-20後,肝臟將可自我修復,再度恢復功能。

取得美國專利權、研發標靶藥

張明熙表示,該IL-20抗體已取得美國專利權,並在國外期刊發表,透過五到十年的臨床實驗,若成功研發出標靶藥物,將能造福全球兩億四千萬名肝病患者,替肝病療程帶來重大突破。

據統計資料,台灣肝病盛行,二○○四年B型肝炎約一成到一成四,C型肝炎也約四到十%,肝癌位居癌症死因第二名,慢性肝病及肝硬化亦長期排名台灣十大死因之列。

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