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向韓追鉅款 宋欣真為國討公道

中央社/ 2014.06.01 00:00
(中央社記者葉素萍台北1日電)「台灣人不是好欺負的」,環保署科長宋欣真首創政府查封拍賣外國船舶先例,為國家追回新台幣6000多萬元的海污罰鍰,因而獲得公務員最高榮譽傑出貢獻獎的肯定。

深夜,麥寮港邊漫起大霧。時間回溯到民國100年2月25日,環保署和嘉義行政執行處人員漏夜守候,等待早該進港卻未見蹤影的韓籍三湖瑪瑙號。

清晨五時許,船終於進港,就在船靠岸時,政府相關人員衝上船執行扣押、查封南韓三湖海運株式會社化學輪三湖瑪瑙號(SAMHO ONYX)。

南韓三湖海運公司所屬的化學輪「三湖兄弟號」,94年10月載運3100噸的苯航向高雄港途中,翻覆在新竹南寮外海,3000多噸的苯沒入大海,嚴重污染海域。

當年環保署成立緊急應變中心因應,之後花了將近4年時間,才完成污染清除工作。

三湖兄弟號翻覆時,宋欣真與先生正好在韓國旅遊,她還記得在回程飛機上翻開報紙看到海域被化學輪污染消息時錯愕的心情。一回國,立即投入處理海污事件。

南韓船公司沒有依照台灣海洋污染防治法規定,採取措施防止海洋污染,提出殘油及貨物的清除計畫,環保署一連開出53張罰單,總罰鍰新台幣7950萬元;船公司不服處分,尋求行政救濟,從行政院訴願會,一直打到最高行政法院,官司打了3、4年才定讞。

雖然贏了官司,但船公司只繳交10張罰單近1500萬元罰鍰,還有6400多萬元罰鍰拖欠不繳,船公司在台灣沒有財產,政府也沒轍,唯一方式就是找機會扣押船隻,迫使船公司繳交罰鍰。

宋欣真不死心,打聽獲知該公司另有2500噸的瑪瑙號將行經台灣,立即鎖定該輪,並請行政執行處配合執行船舶扣押,相關人員部署多日徹夜埋伏,順利完成查封。

不過,扣到船,只是問題的開始。

宋欣真說,從扣押到拍定、點交,難題一一浮現。船都不能沒有船員,不能讓船員跑了,但船員吃什麼?船公司不聞不問,船員領不到薪水,情緒浮動如何安撫?船員生病了又該怎麼處理?沒有油,船要怎麼動?三湖瑪瑙號當年2月被查封,接著被拍賣抵債,中間歷經2度流標,第三次拍賣才終於以1億4600餘萬元賣出。

「那半年壓力真的很大,船如果拍賣不出去,該怎麼辦,我想都不敢想」,宋欣真說,當時船員情緒愈來愈浮躁,船東還一直放話指船賣掉之後的登記會有問題,「再沒人來買,問題真的會很大條了!幸好三拍拍出去,謝天謝地」。

拍賣所得先用來支付13名船員薪水,以及船舶保管、停泊、拍賣執行等費用,剩下1億3000多萬元,還有其他人跳出來聲稱自己也有三湖瑪瑙號的債權,正在打官司想從中分一杯羹。

她說,還好當初有扣船,因為後來韓國三湖海運株式會社就宣布重整不成、破產了,如果當初沒扣到船,台灣一毛罰鍰都追不回來。

宋欣真首創政府查封拍賣外國船舶,開啟對外國追繳巨額海污罰鍰的先例。

從開罰、扣船到拍賣追回罰鍰,宋欣真一步步摸索、想方設法。罰單怎麼開,才不會打輸官司;不懂海商法,就找資料、請教海商法專家,她說,自己只是秉持著「多做一點的心態」,也幸好關鍵時刻都遇貴人相助,長官力挺甚至親自帶隊扣船,嘉義行政執行處、工業局麥寮工業港管理小組也提供相當多協助。

宋欣真說,一些航運業界、海商法律師,事後跟她說,這件事對國家形象是很大提升,過去外國船隻污染台灣海域,就算被開罰,也無所謂,認為台灣拿它們沒輒,三湖瑪瑙號被查扣拍賣後,讓外國知道「原來你們台灣人不是好欺負的」。

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