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英國自來水 驗出古柯鹼

自由時報/ 2014.05.13 00:00
〔編譯俞智敏/綜合報導〕英國飲水監測機構在經水公司淨化處理後的自來水中,驗出人體分解後的古柯鹼代謝物。儘管自來水中的古柯鹼濃度是可能對人體造成負面影響的數千倍以下,不至於對民眾健康構成威脅,卻顯示古柯鹼在英國被廣泛使用的驚人程度。

英國每日郵報報導,飲用水監督署(Drinking Water Inspectorate)監測人員在4個不同地點抽驗自來水,結果驗出古柯鹼代謝物benzoylecgonine,這種代謝物正是毒品尿檢查驗的目標。此外,自來水中還驗出高量咖啡因,以及微量的常見止痛藥布洛芬(ibuprofen)和治癲癇藥物卡馬西平(carbamazepine)。

過去的檢測已發現,英國幾乎每張流通的鈔票、國會下議院及劍橋大學3分之2的學院廁所裡,都驗出古柯鹼殘跡。毒品政策智庫Transform專家羅爾斯(Steve Rolles)向「週日泰晤士報」表示,這顯示英國人使用古柯鹼的普遍程度。

英國目前的古柯鹼吸食率,在西歐國家中幾乎是最高的,隨著古柯鹼的價格愈來愈便宜,使用率也不斷上升。據報導,由於價格相對低廉,古柯鹼是英國自1996年以來,唯一一種使用率不減反增的毒品。目前古柯鹼每公克價格約40英鎊(約台幣2040元),在美國則高達115英鎊(約台幣5870餘元)。

在1980至1990年代,古柯鹼還被視為是只有富人和時尚名流才用得起的高貴毒品,現在卻是不分階級或職業,甚至包括中學生在內,人人都買得起的常見毒品。聯合國毒品犯罪辦公室(UNODC)估計,15、16歲的英國青少年中,每20人中就有1人曾吸食過古柯鹼。華盛頓郵報則報導,英國古柯鹼價格低廉,主要是純度下降所致:毒販會在古柯鹼裡摻入模仿古柯鹼麻醉效果的麻醉劑,以增加利潤。

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