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電流刺激大腦 助控制夢境走向

中央社/ 2014.05.12 00:00
(中央社巴黎11日綜合外電報導)科學家今天表示,透過1種無害的電流刺激睡夢中人的大腦,可以讓人做「清醒夢」。這項發現增進了我們對做夢機制的理解,有朝一日或許有助於治療心理疾病和壓力後創傷症候群。

許多心理學家認為,清醒夢是2種意識狀態的中間階段。

清醒夢介於所謂快速動眼期(REM)夢境和清醒之間。

清醒夢據信是人類獨有的睡眠狀態,在做清醒夢時,間接意識裡的元素與REM夢境結合,其特徵是做夢的人清楚知道自己正在做夢,有時甚至能控制夢的走向。

德國法蘭克福歌德大學(J.W. Goethe University)學者佛斯(Ursula Voss)帶領的研究團隊,利用1種稱為經顱交流電刺激(tACS)的技術探索清醒夢的成因。

這項裝置由2個裝有電極的小盒子組成,放置在頭顱旁,會向大腦送出非常微弱的低頻率電訊號。

研究團隊找來18歲至26歲的15女12男,這些人有4晚待在睡眠實驗室。

受試者經歷2到3分鐘的REM睡眠後,科學家使用經顱交流電刺激一組受試者,並以無電流輸出的安慰治療處理另一組受試者,過程都是30秒左右。電流強度低於能感覺到的程度,因此受試者不會被電醒。

受試者醒來後,研究人員詢問他們的夢境。

佛斯告訴法新社:「受試者的夢境都很像,多數都是『從外面看著自己』、從外面看著夢境,就像在螢幕上播放一樣。」

「也常有受試者說,知道自己正在做夢。」

研究人員以2赫茲、6赫茲、12赫茲、25赫茲、60赫茲、100赫茲頻率測試受試者。

佛斯說,以25赫茲頻率刺激受試者時,能任意控制夢境發展的受試者變多了。

這項刊登在「自然神經科學雜誌」(Nature Neuroscience)的研究暗示,對額顳葉進行經顱交流電刺激,或許有助於修復功能失調的大腦,處理精神分裂症和強迫症。

研究也說,理論上,這項技術有朝一日或許能幫助創傷後壓力症候群患者改變夢境情節,幫助他們克服一再遭遇的夢魘。(譯者:中央社樂羽嘉)

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