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皮膚轉製精子先驅細胞 男性「生」機

自由時報/ 2014.05.03 00:00
不孕症治療 帶來新希望

〔編譯張沛元/綜合報導〕美國研究人員已成功將不孕男性的皮膚細胞轉製為初步階段的人類精子細胞,此一突破性研究可望為不孕症治療帶來新希望。由於過去普遍認為,不孕男性已無法再製造任何精子,因此,此一史無前例的成功,也令部份科學家深感驚喜。

研究人員利用3名不孕男性的皮膚細胞製造出「誘導性多功能幹細胞(iPS)」,當這些幹細胞被移植到老鼠睪丸,就發育出初步階段的人類精子細胞。參與實驗的3名男性,其Y染色體都有重大基因缺陷,使之無法自行製造出健康的成熟精子。美國史丹福大學研究人員拉瑪紹說,他們發現,來自臨床觀察上無法製造精子的男性身上的細胞,可以製造出精子的先驅細胞。

該研究主研究員培拉則說,此研究結果首度提供用於研究精子發育的實驗性範本,也許還可將取自幹細胞的生殖細胞,直接注入有製造精子問題男性的睪丸。

這份刊載於《細胞報告》期刊上的研究,目前還處於初步階段;但研究人員猜測,這些經過轉製的皮膚細胞若被移植到不孕男性的睪丸,也許會長出成熟的人類精子細胞。倘若接下來進一步的研究證實此一推測,未來或許能以將不孕男性自己的皮膚轉製為幹細胞再注入睪丸內的方式,治療男性不孕症患者或因癌症接受化療以致不孕的男性。該研究還暗示,不孕男性可能並非無法製造健康精子,而只是睪丸內少了能發育為精子的幹細胞。

大約1%男性完全無法製造精子,即所謂無精症;此外,5分之1男性的精子數量不足。從事試管嬰兒治療的夫妻中,約有半數是因為男性不孕。未參與該研究的史丹福大學男性生殖與外科主任艾森堡說,能有效將皮膚細胞轉製為精子,就能幫助不孕男性生下帶有自己基因的小孩;不孕是癌症治療上一大普遍與破壞力甚大的併發症,特別是對年輕男孩與男性。

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