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解精卵結合之謎 可望治療不孕

中央社/ 2014.04.17 00:00
(中央社巴黎16日綜合外電報導)英國科學家今天表示,經過近10年研究,終於發現精子如何在繁衍的最初階段與卵子結合。

科學家說,這個新發現有望發展出新的避孕方式或治療不孕症。

當精子遇上卵子,兩者會形成受精卵,受精卵再分裂成胚胎。

日本研究人員2005年發現,附著在哺乳動物精子膜的分子,在精子粘附卵子表面扮演重要作用。

研究人員並稱這種分子是由名為「出雲之神」的基因所合成。日本出雲大社供奉的「出雲之神」是掌管人世姻緣的神祇。

這項研究促使各國科學家開始尋找卵子表面的受體。英國維康信託基金會桑格研究院(WTSI)研究人員表示,卵子接收機制在於薄膜所含蛋白質,且就在名為透明帶(Zona pellucida)外部薄膜下方。

科學家將此蛋白質以羅馬神話中的婚姻和生育女神為名,命名為朱諾(Juno)。

研究主要執筆者萊特(Gavin Wright)說:「我們藉著辨識出所有精子和卵子上的分子,解開生物學中存在已久的謎團。」

他說:「沒有這些重要互動,便不可能發生受精作用。我們或許可以藉此發現,改善不孕症治療,並找出新的避孕方式。」

這份報告發表於「自然」(Nature)期刊。(譯者:中央社張詠晴)

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