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美監獄教航太 助受刑人返社會

中央商情網/ 2014.03.23 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)受刑人取得航太複合材料技師認證後,在華盛頓州可以找到起薪每小時15美元(約新台幣453元)以上的職缺,這個水準比該州許多時薪制工作的待遇優渥許多。

位於華盛頓州航空高地(Airway Heights)的監獄「航空高地犯罪矯正所」(Heights Corrections Center),提供受刑人職業訓練課程,除了在其他監獄也頗為常見的餐飲服務、電腦修理、油漆與水電工等之外,還有與航太工業相關的課程,目的是幫助受刑人在出獄之後,能找到薪資酬勞較高的航太複合材料技師工作。

在華盛頓州,航太工業是排名第一的製造產業,波音公司(Boeing)及多家航太供應商,在當地均有設廠。由於華州航太工業蓬勃發展,航太複合材料技師在當地極為搶手。

華盛頓州感化局發言人路易斯(Chad Lewis)表示,華盛頓州監獄教育計畫的新興改革重點,就是確保受刑人確實吸收並習得技能,同時也希望改善華州州內航太複合材料技師人才嚴重短缺問題。

為幫助受刑人出獄之後,找到薪資較優的工作,得以徹底脫離犯罪、重新展開新生活,華盛頓州感化局從2013年起讓「航空高地犯罪矯正所」首先推出與航太工業相關的受刑人職業訓練計畫,第一梯次參加此項課程的10名受刑人,將於2014年初結業,未來有機會獲得航太複合材料技師認證。

這項課程由斯波坎社區大學(Spokane Community College)的教師負責授課,每週上課5天、每天上課6小時。除了課堂教學之外,還有實務操作,課程約1年可修完,受刑人必須拿到49個學分,才能參加認證。

參加這項課程的24歲受刑人芮斯(Adam Rees)指出,上午才從教室學到的知識,下午馬上就能在實務課程中動手操作,對學生來說幫助非常大,就好像不只是單純學習數學算式,還要用它接受考試,「你也會了解到,這些都是將來在工作上會需要用到的。」

斯波坎社區大學監獄教學部主任墨爾利(David Murley)表示,複合材料除了用在航太工業之外,也使用在船殼、游泳池、車體等方面,受刑人取得航太複合材料技師認證後,在華盛頓州可以找到起薪每小時15美元以上的職缺,這個水準比該州許多時薪制工作的待遇優渥許多。從2014年1月1日起,華盛頓州最低工資為每小時9.32美元,這個價碼是全美各州當中時薪待遇最高的。

墨爾利表示,或許有些僱主不願聘用有犯罪前科的求職者,但還是會有僱主提供職缺,給予前科犯自新機會。

他也表示,近年來聽到許多當地企業反應說,從徵才面試的過程中發現,如今對於複合材料具備完整基本概念的求職者其實很少,「這個訊息對我們來說相當重要,因為我們必須提供在職場上受到高度需求的職業技能。」

預計將在2014年11月服刑完畢的芮斯,在獄中學到的新技能,讓他對未來人生有了新希望,也讓他的自信心獲得提升,知道自己將不會再落入「職業罪犯」黑暗當中。

與芮斯同班同學的48歲受刑人梅恩(Kraig Maine),在監獄中參加職業訓練之前,完全不曾碰過、也不會使用電腦。在老師的教導下,梅恩學會如何使用電腦輔助工具,設計不同的複合材料。

他說,老師們的高度支持與鼓勵,「讓一切變得不一樣,現在我擁有出獄後前途看好的職業技能,讓我覺得自己有朝一日有希望成功。」

監獄的各種職訓課程,不但可以幫助受刑人出獄之後順利找到工作,展開新生活;從更高層面來看,對於整個社區或社會來說,還具有降低犯罪率的功能。

美國智庫蘭德公司(RAND Corporation)2013年8月公布研究報告指出,讓受刑人接受職訓課程,將大幅降低出獄後再犯入獄的機會。統計顯示,服刑期間接受職訓計畫的受刑人,相較於沒有參與任何職訓的受刑人,出獄後再度犯罪的機率,足足減少了43%。

然而,全美各地監獄職訓教育如果都要做到某種程度的水準,今後還需要投入更多資金、來自教育界更多合作,以及當地企業的加入,以提供實際經驗讓主管機關參考,才能為當地就業狀況量身打造出一套最合適的計畫,在獄中培養能夠彌補當地職缺的專業人才。(詳細報導內容請見「全球中央」雜誌2014年3月號)

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