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不念書更貴 美不上大學代價增

立報/本報訊 2014.02.26 00:00
【編譯劉耘整理報導】美國大學學費高昂,不少人質疑花4年讀大學的價值,不過皮尤研究中心特別計畫執行副總裁泰勒(Paul Taylor)表示:「在現今這個知識經濟中,唯一比上大學還昂貴的事,就是不上大學。」

皮尤(PEW)研究中心日前公布的報告指出,現在正值25歲至32歲的青年勞動人口中,擁有大學學歷的青年不僅收入較高,在就業率及工作滿足感等各層面,表現也都比教育程度較低者更好。

此外,若是將這批「千禧世代」與過去相比,擁有大學學歷者與高中或較低學歷者的經濟成就差距,創下美國社會48年來最大。

薪酬落差 遠超前幾世代

報告分析,千禧世代青年的全職年薪為4萬5,500美元(約新台幣136萬5千元),較高中學歷全職同儕的2萬8千美元(約新台幣84萬元)多出1萬7,500美元(約新台幣52萬5千元)。

雖然在前幾個世代中也能觀察到大學學歷對經濟表現及職涯發展的正面影響,這份報告指出,現今世代大學畢業生與高中以下畢業生的差距,比過去增加許多。

舉例來說,1979年第一波戰後嬰兒潮中的高中畢業生,當初能賺得的薪水是大學畢業生的77%,如今這個數字卻降為62%。

可以肯定的是,與沈默世代(1965年)、第一波及第二波戰後嬰兒潮(1979年及1986年)或X世代(1995年)相比,千禧世代受到經濟大蕭條及隨之而來的緩慢復甦嚴重打擊,不論學歷為何皆受到影響,面臨著比前幾世代更艱困的挑戰。

然而,相較於前幾個世代,高中或更低學歷者面臨的挑戰更為嚴峻。目前25到32歲青年勞動力中的高中學歷者,有22%的生活屬於貧困,大學畢業生為6%;但在戰後嬰兒潮這代,僅有7%的高中生處於貧困。

學歷低 失業率高出兩倍

同樣的,千禧世代青年不僅在求職時也面臨了比前幾世代更多的困難,失業率及求職期也較長,其中高中以下學歷者的處境更為艱辛。

擁有大學學歷青年受僱為全職員工的機會(89%)比較低教育程度的同儕來的高(82%)。此外,千禧世代大學學歷者的失業率(3.8%)雖為1965年沈默世代失業率(1.4%)的逾兩倍,但仍明顯低於千禧世代高中以下學歷者的高失業率(12.2%)。

求職所需時間方面,2013年時,大學畢業生要找到一份工作需花費27週,高中生需31週,但在1979年,大學畢業生及高中學歷者皆僅需12週找到一份工作。

今世代教育程度 歷來最高

研究也指出,千禧世代青年有著史上最高教育程度,高中學歷者從1965年的43%降到今日的26%,而擁有學士以上學歷者,從沈默世代的13%,在戰後嬰兒潮世代增加為24%,一路成長到現在的34%。

同時,千禧世代大學學歷者的年收入明顯增加,2012年為4萬5,500美元(約新台幣136萬5千元),比起1965年的3萬8,833美元(約新台幣116萬4,990元)增加7千美元(約新台幣21萬元)。

然而,大學生人數增加及收入增加,理應表示目前千禧世代青年賺的錢比其他世代還多,但事實則不然;與其他世代當時相比,千禧世代平均收入中位數3萬5千美元(約新台幣105萬元),跟其他世代差不多。

追究其原因,將發現這是受高中學歷貶值、收入差距擴大而互相抵消的影響。高中學歷者的薪水從1965年的3萬1,384美元(約新台幣94萬1,520元)降為2013年的2萬8千美元(約新台幣84萬元),兩者薪資差距也一路從1965年的7,499美元(約新台幣22萬4,970元)一路飆升,千禧世代的薪資差距為1萬7,500美元(約新台幣52萬5千元),高達當初兩倍。

大學生工作滿足感較高

在工作態度上,大學畢業生比他們的同儕更容易認為,目前工作是未來職涯的跳板(86%及57%),而認為目前工作僅是賺錢度日的受訪者中,高中及更低學歷者較大學畢業者高出3倍(42%及14%)。

工作滿意度方面,53%擁有大學文憑者對工作感到「非常滿意」,但沒有大學文憑者中,僅37%對工作表示非常滿意。

若深究這些擁有大學學歷者的主修科目與職業相關性,則出現不同領域分歧。科學及工程領域主修者中,有60%認為目前工作與主修「高度相關」,高過社會學、藝術、教育及商業主修者的加總43%。

同時,科學及工程領域主修者表示後悔當初所選科目,認為重新選擇將更有利於求職的比例也較低,僅24%表示後悔,社會藝術及教育為33%,商業主修28%。

畢業生:拿文憑很值得

總結來說,種種大學學歷能帶來的益處,究竟是否能抵過昂貴的4年大學成本?報告指出,這群千禧世代的答案是肯定的。

大部分擁有學士以上學歷者表示,大學文憑帶來的報酬已經回本(72%),或至少將於未來回本(17%)。當初申請學貸讀大學的青年中,則有86%表示已回本、或認為他們的學位將能讓他們付清貸款。

(圖說)一位哈佛大學畢業生在畢業典禮上揮舞一面綁著美鈔的美國國旗,圖攝於2008年6月5日。(圖文/路透)

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