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貓眼的世界:設計這件事(下)

立報/本報訊 2014.02.20 00:00
■黃懷軒

設計應該是一項可以助人且創造公眾利益的產業,是我深信不疑的道理。事實上,就某種層面上的意義而言,除了軍火武器產業之外,我認為不論是如何微不足道的工作或產業,最終都是可以創造公眾利益的事業,不然,遲早有天會被淘汰,或許是十年或甚至百年後。

我認為的設計核心思維與目的在於解決問題,不論這問題是甚麼,或是如何的微小,哪怕只是影響一小撮人或生物,那麼它仍然是問題,需要被解決。各個不同領域的設計師們就是被訓練來解決這些問題的人,他們思考的方式不同,我們期望他們提出適切的、務實的解決方式,也希望他們發揮創造力,提出不同的、超越藩籬的願景、預想或是見解,一種對更美好的世界或明日的期望與設想。

瑞士一家叫做Vestergaard Frandsen的公司是設計助人且創造公眾利益的範例。這公司原先在50年代創立時是一家專門生產制服與工作服的公司,90年代開始轉型為一種以商業化模式謀求具社會眾人助益性質的社會企業(Social enterprise),開始與聯合國(UN)合作,設計並開發一系列人道援助物資。Vestergaard這公司雇用大量各領域的設計師與工程師,也與聯合國及大量研究機構合作,協助設計、開發並生產與人道援助相關的各種產品,投入落後或開發中國家、重大天災區域的援助計畫,主要目標在於協助大部分缺乏經濟發展的地區改善瘧疾、取得乾淨飲水、降低愛滋病致死因素與氣候變遷所造成的問題等等議題。

這公司賺錢嗎?或許!也當然!因為社會企業畢竟不是靠各方大德捐款維持的慈善事業,賠錢生意沒人做,社會企業的目的是在維持基本營運與創造合理收益的條件之下謀取對社會最大的助益,而這一切都透過商業機制達成。Vestergaard這公司的所有設計都在解決一些對於像台灣這種經濟開發至一定條件後看似幾乎不是問題的基本問題。他們設計了可大量生產且造價低廉的蚊帳,在過去的10年中降低了落後地區1/3因瘧疾死亡的人數;他們開發出的簡易攜帶型濾水設備(LifeStraw & LifeStraw Carbon for Water),協助落後地區的人民取得乾淨水源,並大幅降低落後國家愛滋患者因為水源不潔造成感染死亡的人數,南亞海嘯時也和聯合國配合提供該設備讓災民得以取得乾淨飲水。

這些看似簡單的設計其實是最難的,解決小問題,確需要大智慧。這些設計的背後需要許多不同領域的設計師、工程師通力合作以取得最好的結果。

設計其實就是這麼一回事,不論是工業、平面、展示、室內、建築或都市計畫,看似微不足道,卻是足以改變世界的大事。

(展示設計師)

圖說:肯亞一戶人家將瑞士社會企業Vestergaard Frandsen研發的濾水設備LifeStraw掛在牆上,圖攝於2010年7月3日。(圖/Engineering for Change攝 來源/Flickr創用CC)

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