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【賽車新聞】節能與性能之間,2014 Le Mans LMP1技術規則走向探討

Carstuff/Yi-hung 2014.02.18 00:00

隨著各項賽事陸續展開,繼先前預覽2014年F1賽季規則走向之後,這次我們的目光將轉向Le Mans 24小時耐久賽。

1923年首度開跑的Le Mans 24小時耐久賽,在1950年代尾聲邁入了新的里程碑,燃油效率在這長達24小時的嚴苛賽事中逐漸被重視,如何運用較少的加油次數盡量讓車留在賽道上,並維持足夠的單圈速度創造優勢,早已是Le Mans 24小時耐久賽中的重點。在環保意識日益風行的現在,更有效率的賽車也成為賽車界的顯學。從2012年起導入Hybrid動力的Le Mans大賽,也透過規則的修訂,持續精進Le Mans大賽中的環保表現。

從2012年開始引進Hybrid混合動力系統之後,LMP1賽車正一步步地朝向節能賽車之路邁進。

如同F1之於方程式賽車,Le Mans 24小時耐久賽就有如GT賽事中的頂級賽事,尤其是其中最高階的LMP1組。與過去幾年幾乎已發展為純粹競速的F1不同,ACO主導下的Le Mans大賽仍然期望保留車輛技術試驗場的核心價值。讓車隊與車場在Le Mans賽場上所投入的技術,可以是基於市售車的基礎進行研發,或是總有一天投入到市售車的領域。為此,2014年Le Man大賽的技術規則修改,主要扣緊在節能、公平性、降低參賽成本、安全以及技術與市售車相關等核心價值。

Le Mans賽事幾乎可說是與市售車最密切相關的頂級賽事,柴油、汽油引擎與Hybrid混合動力等,都是源自市售車基礎或是即將為市售車所用。

從2011年開始,Le Mans大賽的主辦單位ACO便著手進行LMP1組別的技術規則修改,首先瞄準的是引擎排氣量的縮減,自然進氣汽油引擎排氣量上限調降至3400c.c.,若搭載渦輪或機械增壓系統,則僅能搭載排氣量2000c.c.的汽油引擎,柴油引擎排氣量上限則是3700c.c.。隔年,Hybrid混合動力系統被導入使用,到2014年Hybrid系統的電池容量上限再被提高,期望能因此加重Hybrid系統的比重。

Toyota TS030 Hybrid搭載3.4升自然進氣汽油引擎,並搭配Hybrid混合動力系統。

2014年的引擎規則仍要求各車隊使用4行程內燃機引擎,搭載增壓器者壓力上限為4.0bar,並必須透過燃油限流器管制動力輸出,同時允許使用缸內直噴技術,為的是降低油耗的輸出,以及使用來自市售車的技術基礎。同時,燃油也從原先的E10燃油改為E20生質燃油,並規劃在未來允許氫燃料電池動力參賽。

具備共軌直噴技術,以及相對較低的油耗表現,柴油引擎幫助Audi多次奪下Le Mans 24小時耐久賽的冠軍。

Hybrid系統方面,由於規則仍允許私人車隊使用排氣量5.5升以下的傳統動力引擎,並另闢LMP1-L組別的緣故,每圈Hybrid系統的回收能量劃分有5個等級,0MJ為私人車隊的傳統內燃機引擎專用,廠隊則能有2MJ、4MJ、6MJ與8MJ等4種等級。同時對應不同的燃油消耗,使用2MJ的Hybrid系統者,在Le Mans大賽的舉辦地Circuit de la Sarthe (13.629公里) 每圈僅能消耗4.8升的燃油,4MJ、6MJ與8MJ等則依序是4.65公升、4.50公升與4.42公升,直接以油耗的規定催促車隊與車廠們朝節能的方向邁進。

Audi的2014年版R18 e-tron quattro一併引進雷射頭燈技術,這也是未來Audi旗下新世代的頭燈技術。

除了透過動力系統規則的修訂外,2014年技術規則也期望透過車身設計與輪胎規格的變動,一併達成節能的目標。首先,車寬由2000mm縮減至1900mm,透過減少車體的迎風面,降低行進時的阻力。同時,胎寬也一併進行縮減,由18吋減少至16吋。搭配上四輪輪拱內側增加的開口,希望同步減少車輛前進時正面與側面的阻力,進而達成降低油耗的目的。

車寬由2000mm縮減至1900mm,輪胎寬度亦同步縮減,再加上車殼的開口,都是為了減低阻力而規定。

節能以外,另一個重要的修改,則是安全性的提昇。透過輪胎繫繩的安裝,避免車輪在撞擊時飛離車體進而造成車手與賽道週邊人緣的危害。並且導入高強度、輕量化的PBO纖維強化車側結構,且加裝車尾潰縮區,減少撞擊時傳達進座艙的能量。不過,最為核心的,還是修改駕駛座的位置。雖然仍保有雙座的形式,但規則要求駕駛座必須從2013年賽車的位置前移80mm與上調30mm,換來的是更加的前方與左右視野,確保車手可以更清楚地觀察車輛周遭的狀況。

2012至2013年的車手位置幾乎平貼在座艙底端與尾端,2014年將會同步提高且前移,以增加車手的視野。

不過,由於近年來LMP1組已演進至廠隊獨大的局面,多半只有Audi與Toyota兩大陣營的Hybrid賽車領跑,2014年Porsche重返LMP1組後,勢必更壓縮LMP1組中私人車隊的空間。為此,Le Mans大賽除了將廠隊的Hybrid賽車歸納至LMP1-H組中外,也將私人車隊的傳統內燃機賽車劃分為LMP1-L組,並允許使用5500c.c.以下的內燃機引擎,一方面考量成本,一方面也讓私人車隊能有與廠隊抗衡的機會。

2014年Porsche將會重返LMP1組,並派出兩輛919 Hybrid。

文=陳奕宏

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