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巴西圓柱型鐘乳石 稀世奇景

中央社/ 2014.01.30 00:00
(中央社記者唐雅陵聖保羅29日專電)米納斯吉拉斯是巴西境內發現鐘乳石最多的州,「叢林之王」鐘乳石洞內更有稀罕的圓柱形鐘乳石,蔚為奇觀。

「叢林之王」(Rei do Mato)鐘乳石洞距米納斯吉拉斯(Minas Gerais)州首府好景市(Belo Horizonte)約75公里,開放參觀區段長220公尺,深50公尺,分4個穴廳,洞內平均溫度攝氏17至20度。

「叢林之王」命名的由來,是當地傳說1930年代間,曾有1位像「金毛獅王」的野人住在洞內。

1988年,這處鐘乳石洞正式對外開放參觀,設有人工照明、鐵橋和鐵梯,步道兩旁設有圍欄,令遊客止步,但觸目所及仍有許多殘缺不全的鐘乳石,早期的遊客將尖端折斷當成「紀念品」帶走,令人惋惜。

米納斯地區的鐘乳石,從距今6000萬年前地球發生板塊運動開始慢慢形成,因洞內濕度、岩石礦物含量、雨量等不同,平均每20年生長1立方公分。

「叢林之王」最後1個穴廳有2支並排的圓柱形鐘乳石,由向下和向上生長的鐘乳石彼此銜接起來而成,約高20公尺、直徑30公分。

這樣的鐘乳石除「叢林之王」外,全世界只有西班牙北部阿塔米拉地區(Altamira)有發現,且因直徑只有30公分,非常脆弱,屹立迄今沒有斷裂,實為稀罕珍貴的自然奇觀。

「叢林之王」與米納斯吉拉斯另1處鐘乳石洞馬基內(Maquine)相比,洞內要潮濕許多,夏天雨季時前往,可以聽到地底水流和滴水的聲音,十分美妙。1030130

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