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《國際透視》中共的極地雄心

NOWnews/ 2014.01.10 00:00

文/閻亢宗

大陸「雪龍號」極地破冰船派出的「雪鷹號」直升機,成功營救受困在南極的俄羅斯「紹卡利斯基院士號」科考船上的52名乘客。這次營救行動不僅凸顯中共在極地的存在,同時也透露出中共的極地雄心。

在這次的救援行動中,共有包括法國、澳洲和中共三國的破冰船參與,但三艘船的救援行動都失敗,最後是靠「雪龍號」的直升機分批載運,方使受困者脫困。

被營救一方的俄羅斯,立場很尷尬。俄羅斯是靠近北極的極地大國和強權,本身有豐富的極地經驗和科技,冷戰時期,它的核子動力潛艦是除美、英之外,唯一有能力於冰蓋下潛航並從艦上發射導彈的國家。這次意外,俄羅斯並非沒有能力救援,只不過它精銳的核動力破冰船「北極號」部署在北極,遠水救不了近火,只能央請在南極附近的其他國家破冰船營救,但這些國家的破冰船,並不具備克服三、四米厚浮冰的能力。

相較於俄、澳、法、英、美等在極地經營已久的國家,中共是前進極地的後進者,但態度卻很積極。中共對極地的經營最早置於南極,1983年中共簽署《南極條約》,彼時該約已生效20年,但中共的腳步非常快,過去20年來,中共每年花在南極計畫上的經費從2000萬美元增至5500萬美元,並決定在南極興建5個科考站,若達成目標,中共在南極的科考站將僅次於美國。

除了南極,中共近年來也積極進軍北極, 2007年7月,中共在挪威斯匹次貝根群島新奧爾松建立首座北極科考站黃河站;2006年起,中共申請成為北極理事會永久觀察員,但三度被拒絕,直到2013年才遂其所願。2012年,中共前總理溫家寶訪問冰島,成為41年來首位訪冰的中共總理,此行也訪問另一北極國家瑞典;同年,中共前國家主席胡錦濤訪問另一北極國家丹麥,是62年來第一位訪問丹麥的中共國家元首。

中共對極地的興趣,與全球暖化導致南北極浮現的資源有關。南北極都被認為蘊含豐富的煤炭、石油、天然氣以及包括鐵與銅在內的各種礦產。然而兩極地的情形並不相同,南極受限於《南極條約》被定位為「全球共同財產」,資源採勘受到限制,相較之下,北極限制寬鬆。除此之後,隨著海冰消融,北極浮現新的國際航線,已引發各國注意。中共作為國際貿易大國,以及隨經濟快速發展對原物料產生的龐大需求,都無法漠視兩極地潛在的龐大利益。

然而,中共開拓極地除了必須花費力氣急起直追,一些客觀上的條件尚不完備。例如中共目前只有一艘購自烏克蘭且船齡高達20年的「雪龍號」破冰船,即使按其計畫如期於今年建造另一艘破冰船,也遠遠趕不上俄羅斯的18艘。除此之外,中共目前缺乏開發極地海底資源的深海採探技術,必須尋求與其他國家合作,這也意謂至少短期之內,中共在極地的發展空間會受制於人。

(本文作者閻亢宗,現為康寧專校助理教授兼學務長)

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