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加強保護幫傭 美捕印度外交官

中央社/ 2013.12.22 00:00
(中央社華盛頓21日綜合外電報導)美國當局12日逮捕印度駐紐約副總領事柯布拉加德(Devyani Khobragade),她被控給幫傭的薪資低於最低薪資,且偽造幫傭的簽證申請文件,此舉引起印度與美國外交糾紛。

法新社報導,這項爭執異乎尋常的公開和激烈,但是案件背後顯示美國當局悄悄地加大對外交官虐待家庭幫傭的執法力度。

在一個促使美國國會議員立法從嚴規定的案子裡,一名駐華府的東非坦尚尼亞外交官被控奴役一名女勞工,這名女工據稱在外交官家不停工作卻未得報酬。美國法院2008年判決這名外交官需支付100多萬美元。

曾代表這名女工的律師范登柏格(Martina Vandenberg)說,直到今年稍早總統歐巴馬訪問坦尚尼亞前,坦尚尼亞政府才支付了少於法院判決的金額,以平息這場爭執。

她說:「取得賠償花了五年時間,事實上這些案件的律師是義務辯護,我們閒得很,我們不會停止戰鬥,直到判決出來並執行為止。」

范登柏格讚揚美國政府逮捕這位印度外交官,認為這是美國不會讓外交「豁免權等同免於懲罰」的證明。

在運動人士大力呼籲後,美國國會2008年規定雇用家庭幫傭時,領事人員需透過聘僱公司與幫傭面談,告知他們相關權利,並確認幫傭簽下書面契約,否則美國不會發給簽證。

國會議員是在美國政府發布一份報告後採取行動。這份報告說,至少有42名受外國駐美外交官或國際組織人員雇用的家庭幫傭,在之前八年據稱受到虐待。

協助家庭幫傭的「打破枷鎖運動」(Break the Chain Campaign)鼓吹部門主管威廉斯(Tiffany Williams)說:「目前情況顯示這些保護措施的確管用。」「現在,重要的是確保保護措施每次都徹底執行與落實。」

威廉斯表示,不可能知道有多少幫傭被虐待,但是打破枷鎖運動知道「許許多多」這樣的案件。2010年有900多名家庭幫傭取得簽證,可在美國為外國外交官工作。

在一個極端的案子裡,美國法官2012年判決駐紐約的印度外交官馬洛特拉(Neena Malhotra)及其丈夫必須支付將近150萬美元給幫傭古隆(Shanti Gurung)。

總部設在紐約、支持說尼泊爾語勞工的組織「權利」(Adhikaar)的成員說,古隆仍在紐約從事幫傭工作,同時也一邊讀書以完成高中同等學力。

這名成員表示,很多勞工不知道他們在美國的權利,也沒有求助對象,因為雇主扣下了他們的個人文件。

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