回到頂端
|||
熱門: 米可白 樂天市場 MQ-9

【特稿】雲端設計工具已成為現實,你準備好了嗎?

WIRED.tw/Richard Blatcher 2013.12.20 00:00

Photo:Lee Gilbert/flickr

讓我告訴你一個秘密:在過去10年中,令設計師、工程師和製造商夜不能寐的事情並沒有發生顯著的改變。

人們一直努力改進產品品質、改善協作、降低成本、提高效率等。在過去10年內,真正發生改變的是雲端技術的可行性,它能夠推進全新的工作方式,並説明設計師更有效地實現目標。如今,這項技術出現、成為現實並開始發揮作用。現在,各個不同領域的公司正利用基於雲端技術的設計工具,分析各種設計、進行大量模擬以及更好地管理它們的資料和業務流程。這為他們能在市場中取得持續成功,提供了技術保障。

在進一步瞭解這種全新的工作方式之前,我們需要瞭解我們是如何實現這一點的。在過去10年乃至更長時間中是什麼開闢了全新的雲時代?幾大因素促使設計師和製造商開始利用雲技術工作。

首先,雲技術讓以更低的成本進行無限計算成為現實。在過去10年中,製造商的其他多項成本都有所上漲,如燃料或原料,但計算成本有所下降,這得益於雲端技術打破了成本和訪問的限制,使其得到了更廣泛的應用。

另一個推動雲端技術發展的因素是行動設備的廣泛運用以及對“隨時隨地”可進行訪問的需求。早前,桌上電腦需要坐在桌前才能進行工作,但有了雲端技術,設計師可以在任何地方工作。對於設計師來說,在不同地方能夠訪問準確的資訊——即準確的圖紙或模型是很有必要的。通常,設計師需要不斷來回發送電子郵件檔,確保每個人都獲得最新版本,這種過程很容易導致錯誤。

現在,基於雲技術的協作工具使資料集中,確保安全、便捷地訪問相關資料,顯著降低了錯誤發生的可能。雲端技術可以讓數十名工程師參與同一場電話會議,利用相同模型進行即時協作、組裝模型、分享回饋以及重複反覆運算,這些對於開發更好的產品都至關重要。

更好的協作等於更好的產品

讓我再告訴你另外一個秘密:多年來,大多數被設計、製造以及在市場上銷售的產品並非是最佳的設計或最佳的解決方案。

通常,它們只是採用最初的設計,然後便進入了市場。如今有了雲端無限計算能力以及其對協作的支援後,企業可通過數位化手段測試同一款產品,包括對其在成千上百創意間進行的不同反覆運算。這也幫助了企業能夠處理諸如如何改進設計品質或如何使得製造更便捷、更節約成本這樣的問題。

在設計階段儘早地提出這些問題尤為重要,因為一件產品的主要成本在設計的最初始階段就已確定。設計的更改盡可能早盡可能多的發生在設計初期,有助於實現在成本、品質、可製造性和其他因素方面具有優勢的設計。

開放性是關鍵

一個已經被證明的事實是:人們需要利用來自不同供應商的多種不同工具來完成他們的工作。在現實世界中,幾乎很難發現有任何產品在設計、建造和製作中所利用的工具是來自同一家公司。雲端工具可以在這一過程扮演著重要角色,這些工具可適用於所有的供應商。

客戶應該擁有根據他們的具體需求以及為了完成工作而選擇工具的自由。雲技術應該足夠靈活,以便能夠融入公司已投入大量時間、努力和成本以建立起來的系統。因此,利用“雲設計工具”並不一定意味著捨棄現有的工具並從零開始,它意味著將雲技術融入已有的技術和工作內容。

“不尋常”的企業 

對於企業來說,雲技術的發展意味著什麼?它意味著“尋常企業”的結束以及“不尋常企業”的開始。“不尋常”的企業意味著在全球範圍中,任何規模的公司都面臨著此前他們從未面臨過的、來自各個地區和個人的競爭。例如,個人能夠得到集體融資平臺的支援並利用雲技術進行設計、建造和生產產品,然後一夜之間成為全球市場領導者。

當將雲設計工具的市場效應與其他行業趨勢結合在一起時——如將3D列印和其他疊層製造技術簡化快速建模和生產過程方式相結合,它會引發一場完美的技術風暴,這場風暴有助於設計師擁有良好的創意並實現創意。想想Pebble智慧手錶或iPod Nano錶帶等產品,這些產品通過Kickstarter等管道而誕生,並獲得了全球關注。

敏捷性和定制化服務必不可少

“不尋常”的企業需要敏捷性。利用雲設計工具的公司能夠令產品較之其競爭對手更快地進入市場,並且比競爭對手更接近客戶。同時,利用這項技術的設計師能夠準確地推出產品並瞭解客戶對產品下次反覆運算的希望。這有助於發現創意或擁有別人想不到的創意、以及發現曾經可能被忽視的機會。

設計師和製造商必須面對的另一種趨勢是客戶對定制化和個性化的需求或希望擁有能影響客戶所購買產品的能力。如果客戶不能夠按他們想要的風格定制產品,他們也許會去別處尋找定制產品。

客戶在行動

我將列舉幾個設計師利用雲設計工具以應對上述多個趨勢的案例:

1. Redpoint工作室打造Orphanage吉他。雲技術是其中的關鍵,因為Redpoint 工作室試圖打造最好的美國製造電子吉他,這種吉他能夠根據每位元客戶的具體要求進行定制雕刻。通過Kickstarter募集資金後,啟動了Orphanage吉他項目。利用雲設計工具不僅確保這家小公司無論在家或在辦公室都能夠訪問工作檔和資料,還令他們能夠快速進行定制設計,為每位顧客打造出獨一無二的吉他。

2. Escape Dynamics設計、製造並建造了先進的航空推進和基礎設施系統。為了設計出能夠從地面微波設施吸收能源的新型發動機,該公司利用雲模擬工具,一次性模擬了數千個幾何結構。這讓之前需要兩或三周才能完成的計算,現在只需要一天便可完成。

3.MariCorp的客戶規模持續增長,他們來自全國各地的住宅、商業和裝備碼頭行業。為更好地管理收到的報價以及與每位參與的員工分享專案資訊,該公司轉向利用雲產品生命週期管理(PLM)系統。利用雲技術,該公司實現了資訊集中,並能夠與供應商分享圖紙和透視圖。現在,該公司完成設計方案的速度加快了40%,設計階段從五天縮短至三天。

未來就在眼前

這些案例向我們展示了雲設計工具不再是理論概念或未來的願景,而是已成為現實。你可以在畫草圖、構思、模擬、驗證、設想以及分析時,均利用雲技術。

*作者為理查•布拉切(Richard Blatcher),理查現任歐特克製造(Autodesk Manufacturing)PLM/PDM全球產業資深經理。歐特克公司業務涵蓋3D設計、工程及娛樂軟體的領導廠商,客戶橫跨國際許多設計、製造、建築、營造、媒體娛樂等產業,為其提供軟體解決方案。

社群留言