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立報犇報聯播:局外人札記--撫慰靈魂的食物(下)

立報/立報犇報聯播 2013.12.19 00:00
局外人札記--

撫慰靈魂的食物(下)

文/葉芸芸

  根據農業部的報告,全美有一千多萬人生活在這樣的食物荒漠,其中超過80% 是大城市的居民。食物荒漠社區絕大部份就存在於大城市的陰影下,堆滿鮮美蔬果的市場的富裕社區也許只是咫尺之距離,卻是天涯之隔,美麗的舊金山在食物荒漠最多的城市中排名第六。這種經濟條件差異造成的階級隔離,無關乎政策也不背負種族隔離的惡名,只是貧富不均的現實。另一個不爭的事實是,黑人平均壽命要比其他族裔短很多年,黑人社區裡的健康問題令人憂慮,把關的是肥胖症,導致肥胖的原因大約脫不開環境和飲食生活習慣,肥胖可能導致糖尿病、心血管疾病、癌症,不僅嚴重影響生活品質,縮短一個人的生命,並且成為整個社會的重大負擔。

關於食物的草根運動

  1969~1979年間,美國各大城市與大學城成立了將近一萬個Food Co-op食品合作社,這些由會員共同決策經營的合作社,目的在於提供多元化的有機食物,以有別於連鎖商店的工業食品,並突破大企業的壟斷。70年代,住在耶魯大學研究生宿舍的那幾年,我們也參加了新港 (New Haven) 當地的合作社。記得,會員的資格是需要每個月做幾個小時的義務工才能維持的,義工的內容不外乎洗菜、分裝乾貨雜糧、標價、整理貨架、掃地、擦玻璃,偶而,也會被分派到鄰近酒店去收集紙箱,因為合作社不提供購物袋,會員都用回收的紙箱裝貨,而裝酒的紙箱最牢固耐用。合作社絕大部分會員來自耶魯校園,特別是研究生宿舍裡的年輕小家庭,每到週末大人小孩一起去買菜做工,常常是幾家人幾部車一起出發,從校園要經過市中心才轉進城南的黑人區。

  那個年代的年輕人關心社會有責任感,相信自己能夠改變世界,也應該義不容辭地去改變世界,許多合作社刻意開設在低收入的黑人社區,這些帶著啟蒙運動的苦心設想卻經不起現實的考驗,並未能吸引社區人士積極參與。不過,種子已經播下,三十年後,全美各地還有幾百個Food Co-op 。

  也許,1980年代才出現的Community-supported agriculture才是雙腳著地的關於食物的草根運動,這種由社區認養的地方性小農場,著重發展多元永續的有機農業,以及和社區連結、分享的理念,根據Local Harvest (一個草根運動組織)的統計,二十五年來全美各地已有四千多個CSA農場。更令人鼓舞的是,人們對於食物生產與流通的過程普遍有了較強烈的認知意識,城市裡公園空地開放成為社區菜園,社區裡為農夫市場騰出空地,學校讓學生在校園裡開闢菜圃,體驗農業勞動,生產自己餐桌上的食物,還有流動的小卡車蔬果商,最受食物荒漠社區的歡迎。

  然後,有些許意外地,我們看到一個非洲裔黑人家庭搬進了白宮,總統夫人竟然在白宮的後院開闢了菜圃,還到學校裡要學生們跟著她一起跳韻律操,這些活動也許只是象徵性的,但是意義非凡。Michelle Obama所挑戰的是改變一代人的生活方式,也是這一代人將來長大成為健康的一代的希望。

(本文不代表立報立場)

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