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玩具無性別 英零售業打破刻板

立報/本報訊 2013.12.18 00:00
【記者李威撰整理報導】由於消費者的抱怨,大型零售業者馬莎百貨(Marks & Spencer)宣布,要讓所有玩具的包裝「性別中立」,打破男女的刻板印象。馬莎百貨預計2014年春季之前將所有玩具性別中立化,「男孩的東西」(Boy's Stuff)與「風雅小少女」(Little Miss Arty)兩大系列玩具品牌將重新定位。

顧客抱怨 積極回應

馬莎百貨表示,公司內部幾個月前就已經做出這項決定,但因為國會議員的一則推特貼文,馬莎百貨決定公布這項消息。日前,英國工黨國會議員克利西(Stella Creasy)在推特上寫道,有一名母親想要買滾珠給女兒當作耶誕節禮物,但滾珠被歸類為男孩的玩具,讓她感到不悅。

隨後,馬莎百貨在推特上表示:「嗨,史黛拉,我們已經聽取顧客的反應,我們會在明年春季以前將所有的玩具性別中立化,感謝。」

「我們仔細聆聽顧客們的回饋,明天春季以前,我們所有的玩具都會性別中立。」馬莎百貨的發言人表示:「我們提供許許多多有趣的、具有教育性質的玩具,這些玩具的設計是要吸引小孩,無關乎性別。」

系列玩具 限定男或女

馬莎百貨的這項決定,可能與家長施壓及「玩具就是玩具」(Let Toys Be Toys)的倡議運動有關。後者曾批評,馬莎百貨在男女之間劃下涇渭分明的界線。

「男孩的東西」的玩具包括飛機、汽車、恐龍、跑車、滾珠以及立體消防局等;「風雅小少女」(Little Miss Arty)系列主打女孩市場,有仙女、公主、裝扮類的玩具等。

許多「男孩的東西」玩具,介紹性文字明顯將顧客鎖定在小男孩身上,像是消防局玩具的文字說明上寫著:「立體消防局是給所有小小消防員的最佳獻禮。」

未來,「男孩的東西」將移除現有的logo,改用更簡易的圖像logo;「風雅小少女」則改名為「Poppy & Blue」,改以文字來推廣品牌。

馬莎百貨並非第1家做出這項決定的零售業者,特易購(Tesco)、玩具反斗城、德本漢姆(Debenhams)、愛德美(Hobbycraft)、桑斯伯里(Sainsbury's),皆曾做過類似的決策。

願意改變 民團肯定

對於馬莎百貨的決定,「玩具就是玩具」的布瑞南(Kerry Brennan)表示歡迎。她說:「『男孩的東西』與『風雅小少女』的系列玩具,我們已經看見包裝跟標語正逐步在改善,他們最新進的言論也清楚展現出他們嚴肅看待顧客的想法,向孩童行銷玩具時,關心平等與公平的問題。」

「雖然改善玩具業者的性別偏見還有很長的路要走,但我們還是很樂意看見大型零售連鎖業者所做出的改變。」布瑞南說:「孩童接受到的訊息,不再是科學跟冒險只適合男孩、手工及養成遊戲只適合女孩。」

創立於2012年11月的「玩具就是玩具」,致力於呼籲零售業者的玩具販賣部門終止性別刻板印象。這些銷售部門在展示玩具商品時,會根據玩具的種類及顏色而分類成「男孩的」或「女孩的」玩具。

根據英國新近的一項調查指出,性別偏見已有明顯減少的跡象,跟上一次耶誕節相比,使用「女孩」及「男孩」來推銷商品的商家已經減少60%。

開發數理玩具 讓女孩愛上科技

英國大型零售業者宣布玩具包裝性別中立的同時,對岸的美國也有專家學者指出,玩具業者及家長應該打破性別偏見的框架,開發數理相關的玩具,讓女孩玩樂其中,在潛移默化當中愛上數理科技相關事物。

《邁阿密前鋒報》(Miami Herald)報導,普渡大學(Purdue's)女性工程計畫(Women in Engineering Program)主任霍洛威(Beth Holloway)表示,家長購買玩具,應該捨棄固有的性別刻板印象,將挑選玩具的重點放在玩具本身的價值。

霍洛威表示,不同玩具有不同的啟發作用,玩具的性別分野,會囿限想像力的發展,突破既有的疆界,可拓寬孩子的視野。

普渡大學機械工程系教授拉馬尼(Karthik Ramani)致力於教導學生研發與「科學、科技、工程及數學」(STEM)領域相關的玩具,希望有朝一日可以融入玩具市場,達到寓教於樂的效果。

根據國家科學基金會(National Science Foundation)的調查發現,小學畢業沒多久,女孩開始「遠離」STEM領域,「主要的原因是文化的刻板印象──刻板印象不斷在變動,但速度不夠快」。美國商務部的資料則顯示,美國STEM領域的工作者,女性僅占24%。

拉馬尼表示,美國需要的是創新,必須打開學生的創意思維。因此,孩童需要及早沉浸在有趣的學習環境。他認為,女性占人口一半,如果STEM領域沒有相應的代表比例,可能會錯失改變的機會,因為這些女性具有意想不到的創造力。(整理/李威撰)

(圖說)美國紐約一名4歲孩童正看著滿架子的玩具,圖攝於2010年11月10日。(圖文/路透)

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