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左打Snapchat、右打Twitter?Instagram推出私人訊息Direct

WIRED.tw/林 克 2013.12.17 00:00

photo:Jason A. Howie/flickr

在十一月份社群相片聊天App Snapchat拒絕了臉書的30億美金的天價聘金後,臉書旗下的Instagram 在12月12日宣佈,在iOS與Android手機平台上推出Instagram Direct,可讓用戶私訊分享相片,具更彈性的隱私設定。業界咸信,這是為了挽回臉書陣營在二十歲以下青少年用戶間逐漸失寵的現狀。

討好青少年的Instagram是臉書的的一步活棋

臉書的用戶在今年的已擴展到10億之譜,在廣被應用的同時,也喪失了獨特性。對青少年來說,當爸媽師長也成為臉書的使用者,偶爾還會在自己的動態牆上發表意見可不是件受歡迎的事。

誕生於網路時代,越年輕的用戶,在社群服務留下的字數有越來越少的趨勢;臉書自然無法一體適用於跨世代的眾多使用者,或許這也是Intagram在2012年11月被臉書以10億美元併購後,做為迎合年輕市場區隔仍維持完整品牌與獨立運作的原因。

Instagram 在今年6月增加了15秒短片分享服務,上週更發佈的Instagram Direct。取代以往一律將相片公開發表的作法,使用者能直接以私訊將相片最多分享給15名特定對象,並能在相片的下方與收件者私密聊天。這些功能都是為了迎合喜歡使用圖像溝通的青少年,他們也不必擔心萬一這些搞怪的影像曝光會招致社會批判。

即時通訊軟體不同的是,這些被分享的圖像動態不會隨時間流逝抹消。用戶可以隨時回顧歷史資訊,並使用收信夾瀏覽收到的私密訊息。

成為主要社群平台的行動裝置

Instagram的初衷是個相片分享平台,隨著iOS用戶族群的壯大,一躍成為最受歡迎的App。2013年Instagram的用戶已經成長到1.5億,在它的推波助瀾下,甚至誕生了iPhoneography「iPhone攝影術」這個新字;在2012年後,iPhone更成為了Flickr上最常被使用的數位相機。

毫無疑問地,手機將是未來社群服務之所繫。Instagram的共同創辦人西斯卓姆(Kevin Systrom)表示,「『溝通交流』是Instagram的核心價值,相片僅是媒介而已。若我們的焦點是如何讓用戶拍出更好的相片,當初就不會採用手機作為平台,我們從沒有忘記手機的本質是溝通的工具。」

近日推出的Instagram Direct 更將以往被動瀏覽朋友動態的方式,加入了主動發佈的管道。雙向的溝通將有助於增加Instagram的流量與應用。

原本是各大電信商搖錢樹的手機簡訊(SMS)服務,自1992年問市至今已屆21年。以智慧手機成熟的台灣市場為例,近三年因為免費的訊息服務大行其道,以中華電信為首的各電信商,SMS的營收以每年10%的幅度銳減。

手機社群服務改變了現代人溝通的習慣,這股大勢所驅更造就了即時通訊App涉足社群平台(例如微信、Line)與社群平台也提供訊息服務的盛況。不久前Twiiter與Google Hangout 不約而同地針對DM(直接訊息)的功能進行了加強,使用者可以嵌入GIF動畫、分享地圖定位與行事曆等功能。

依IDC的調查,在2013年全球人口居住地有90%被2G行動網路涵概,寬頻3G的比例約為45%。隨著智慧裝置與網路的正逐漸覆蓋全球。新的一代人類與網路共生,猶如吉布森(William Gibson)筆下的電腦叛客(Cyberpunk)世界,在可見的未來將不再屬於科幻小說的範疇。

透過這些新穎的媒體與工具,可以肯定的是,人類的語言與社交方式將出現翻天覆地的變化,市場上的社群龍頭,討好未來新人類亦無可厚非。

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