回到頂端
|||

蕃新聞

熱門: 黃國昌 觀光業 強酸

社論:中國的月亮

立報/本報訊 2013.12.04 00:00
「這是個人的一小步,卻是人類的一大步」(That's one small step for a man, one giant leap for mankind.)這一句話,據說是1969年7月21日凌晨,美國太空人阿姆斯壯左腳踏上月球地表時所說的話。時隔44年之後,中國終於也跨出了一步:12月2日凌晨,嫦娥3號月球探測器從西昌衛星發射中心升空,預計12月16日降落月表,並釋出月球車「玉兔」展開為期3個月的探測和記錄。

中國的太空探險,就時間而言,當然遠遠落後美、俄兩國。尤其美國,更是唯一完成載人登月任務的國家。不過,在冷戰期間火熱投入太空競爭的兩個大國早在1970年代就結束了月球探測工作,中國的航天夢卻剛剛才開始,而且雄心勃勃,計畫在月球建立永久太空站,實質「占領」月球。

若是想到百年前的中國還是一個列強恣意侵凌的貧弱病夫,嫦娥3號或許只是人類太空活動的一小步,對中國而言,卻已是巨幅的飛躍。

相較於過去的月球探測,中國的這一小步,其實蘊藏著巨大的突破。首先,相較於過去的太空活動,嫦娥3號有80%是全新的科技,而它所攜帶的「玉兔」月球車更是百分之百中國製造,顯現中國科技發展的高度自主性。其次,中國的近期目標是在月球建立永久太空站,這是深度探索宇宙的關鍵階段,是目前全世界最具野心也最完整的一項計畫,也是人類太空探險的一大里程碑。

再從另一個角度來看,自從美、俄於1970年代終止月球探勘活動以來,人類對月球的知識在近40年間並沒有增長多少,中國的接力探月無疑將彌補此一缺憾,豐富人類的宇宙知識。而過去美、俄兩國基本上是在冷戰架構下進行太空競賽,它們各自將探月的成果據為己有,對於各種採集來的物質、數據或新發現往往密而不宣。而中國的行動卻是與歐洲的航天局密切合作,嫦娥3號起飛之後,位於法屬圭亞那的歐洲航天局基地立即同步接收信號,並可依據需求下達指令。顯然,中國的航天事業已經將既往大國之間的競賽格局轉變為合作關係。

更值得注意的是,中國在月球建立永久性太空站的計畫,等於就是在宇宙進行恆常的基礎建設,一旦完成,就表示中國太空人即將可以在外太空常駐,各種物質輪替往返再運用的體系勢將更為完備。一旦如此複雜先進的計畫得以完成,也就是整體科學組織管理的一大躍進,證明中國的國力得以有效整合,對於尖端科技得以全面掌握。嫦娥3號登月,也許是人類太空探險的一小步,卻是中國在21世紀現代化工程的大突破、大躍進。

社群留言