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樂閱讀/葉黃素對視力有正面功效?

葉黃素是一種類胡蘿蔔素,通常與玉米黃素共存,估計可互相轉化。橘黃色的它們原本是植物行光合作用的輔助吸光色素,廣泛出現在葉子、花瓣和果皮中。雖然只有植物才能製造這些色素,不過經由食物鏈亦出現在動物體內。它們主要分佈於眼睛的視網膜黃斑區,對視力具有一定的影響,但不會轉化成維生素A。常吃深綠色蔬菜便可攝取到葉黃素,工業萃取則來自萬壽菊的花瓣。保健業者號稱葉黃素有如下的功效:

• 過濾陽光和螢幕中的紫外線,保護眼睛。

• 預防老年性視網膜黃斑退化及白內障,改善視力。

• 延緩老化,降低心血管疾病與癌症的風險。

但2009年3月5日中國公眾科技網刊登了〈胡蘿蔔素易使吸煙者患肺癌〉:「服用維生素A和葉黃素4年或更長時間,肺癌的患病危險就分別增加53%和102%。」報導中引用這篇來自美國北卡羅萊納大學營養暨流行病學系、涵蓋77126名中老年人的研究,發現葉黃素萃取不但無法預防癌症,甚至還提高相關的風險,特別是那些吸菸者。至於改善視力方面,葉黃素的情況又會如何呢?

對65歲以上的老年人而言,老年性視網膜黃斑退化(AMD)是導致視力下降、影像模糊和失明的重要原因。黃斑區乃感光細胞聚集的地方,可提供高解析度的敏銳視覺。流行病學調查曾顯示,葉黃素攝取較多、或者視網膜中葉黃素濃度較高的人,罹患視網膜黃斑退化的機會就較少。因為黃斑區含有大量的不飽和脂肪酸,尤其是DHA,故對於脂肪過氧化反應十分敏感;據推測,葉黃素和玉米黃素會過濾可見光裡高能量的藍色光、清除自由基,所以有助於相關的患者。

雖然補充葉黃素可增加黃斑區的色素密度、提高視覺敏銳度,但它對老年性視網膜黃斑退化的功效有某種程度上的限制。2010年美國國家衛生研究院眼睛研究所的回顧指出:「唯一進行過大規模臨床試驗的老年性眼疾研究則顯示,以β胡蘿蔔素、維生素E和C、以及礦物質鋅和銅,可降低中期AMD患者五年內發展到晚期25%的風險;不過,目前仍沒有足夠的證據支持補充劑能預防AMD。」

根據2012年中國北京大學營養與食品衛生學系的統合分析:「葉黃素和玉米黃素被認為可減少AMD的發生率,但臨床試驗的結果並不一致。事實上,它們與早期AMD的風險降低較沒關聯,不過攝取量的增加可能會延緩進入晚期AMD。」換句話說,未罹患老年性視網膜黃斑退化的健康者事先服用補充劑,並無法預防它的發生;只有相關患者服用適當的補充劑,才能延緩病情的惡化。而且除了應攝取葉黃素和玉米黃素外,ω-3脂肪酸、β胡蘿蔔素、維生素E和C、以及礦物質等也是不可或缺的。

至於補充劑的安全性,一般認為葉黃素過量的危險性很低,頂多讓皮膚偏向橘黃色。即使如此,仍建議老年人每天勿服用超過15–20毫克,兒童和孕婦則最好別攝取。另外也建議吸菸者不要吃補充劑,因為類胡蘿蔔素雖然能抗氧化,但太多反而會促進氧化作用,升高罹癌的風險!而預防重於治療,日常的保養功夫不能輕忽,艷陽高照時戴上太陽眼鏡,便可大幅減少紫外線及藍光對眼睛的傷害。葉黃素不是必需營養素,缺乏時不會造成生理功能障礙,有它則促進身體健康。

雖然補充劑無法事先預防老年性視網膜黃斑退化,但不代表天然食物也一樣無效。一般相信,多吃些菠菜、青花菜、結球萵苣、豌豆和玉米等葉黃素或玉米黃素含量豐富的食物,可大幅減少AMD、甚至老年性白內障的發生率。這兩種營養素普遍存在蔬菜中,尤其是深綠色的葉菜類,而動物性食品的蛋黃亦為來源之一,均衡飲食很容易帶來充分的攝取量。

四十歲以後視力模糊的主要原因乃老花,是由於水晶體彈性變差而不能對近物聚焦,其致病原因和臨床症狀均與老年性視網膜黃斑退化有明顯差異,服用葉黃素將無法改善。同樣地,葉黃素也不能預防或治療近視或遠視。所以視力模糊的人應該去醫院檢查後才能對症處理,並不是隨便服用葉黃素就可以改善的。(本文作者/朱槿梵)

(摘自/破解養生的迷思/凡識書屋出版)

資料來源:http://www.uho.com.tw/hotnews.asp

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