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陸民間大使 華府貓熊膺重任

中央商情網/ 2013.11.10 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓特稿)美國前總統尼克森1972年訪問北京,兩個月後,大貓熊玲玲和興興抵達華府造成轟動,貓熊炙手可熱,美國動物園爭相要求進口,不過飼育貓熊成本高昂,如今得和大陸討價還價。

美國亞特蘭大和華盛頓動物園大貓熊倫倫和美香,分別在7、8月誕下幼仔,美國媒體連日大幅報導兩起動物保育界的天大喜事;台北市立動物園大貓熊圓圓和圓仔產後首度母女重聚,媒體也沒放過,彷彿自家喜事。來自中國大陸的貓熊拋開政治,征服全球人類的心是不爭的事實。

華府史密森尼國家動物園貓熊美香8月23日誕生幼仔,員工和市民興奮不已,有了去年貓熊幼仔肺部發育不完整,出生6日夭折的教訓後,園方接受大陸專家建議,初生幼仔誕生後2日留在保溫箱。今年園方不敢怠慢,安排38部高畫質攝影機全天候監控,並增加網上直播貓熊頻道。

亞特蘭大動物園大貓熊倫倫7月15日產下雙胞胎,園方採分離哺育措施,如今兩幼仔順利成長,動物園得安排時間讓母親倫倫休息。貓熊幼仔黑白相間,毛茸茸的可愛模樣成為媒體嬌客。

美國如今有4座動物園擁有嬌貴的大貓熊,座落在華盛頓、亞特蘭大、聖地牙哥和曼非斯。

1972年2月,尼克森訪問北京,敲定中方致贈美方1對大貓熊,兩個月後,玲玲和興興「破冰」抵達華府造成轟動,動物園進帳千萬美元,貓熊經濟炙手可熱,美國動物園爭相要求進口,不過飼育貓熊成本高昂,如今美國動物園得和大陸討價還價。

長期報導貓熊全球動態的英國記者尼柯爾斯(Henry Nicholls)在著作中指出,西方人到19世紀才見到大貓熊。

歷史紀錄顯示,1名西方人1896年首次見到貓熊,並把標本送回巴黎,西方世界開始討論奇怪的貓熊到底是什麼物種、屬於浣熊還是一般熊類。如今貓熊已是中國的象徵,世界自然基金會(WWF)就以貓熊做為識別標誌。

不過人類為何對大貓熊如此著迷,野生世界充滿外型討喜的物種,貓熊為何得天獨厚,吸引人們的目光。尼柯爾斯認為,黑眼圈、面部平板的貓熊動作看似愚鈍不靈活,像個大嬰兒,激起人類撫育的慾望。

人類喜愛貓熊各有原因,有人愛貓熊坐著用前臂拿竹子猛啃的姿態;有人喜愛貓熊玩耍追逐的萌樣;更多人坐在電腦前點入貓熊頻道便無法釋手。

華盛頓國家動物園統計,美香在7月傳出受孕跡象後,到8月底,點閱大貓熊網頁次數破紀錄超過85萬次,幼仔誕生後接近53萬次,總計民眾在網上共花了5萬2000個小時觀看大小貓熊互動。

大貓熊擔任中國民間大使,象徵外交突破,和政治脫不了關係。中方自70至80年代相繼贈送貓熊給美國、日本、法國、英國和統一前的西德,成為當地動物園的鎮園之寶。遊客川流不息帶進龐大收益,雙方裡子面子兼顧。

如今做貓熊生意大不容易,除了每年得繳付百萬美元租金,生下幼仔還得多繳6萬美元(約新台幣178.6萬元),建築、飼育和人事費用更是高昂,成為動物園負擔,並排擠其他物種的預算。

亞特蘭大動物園指出,飼育貓熊費用是大象的5倍,曾公開要求中方調降租金,否則將退還。不過全球僅有1000隻野生貓熊,大象身價難與貓熊比擬。

北京在1999年贈送香港動物園一對貓熊安安和佳佳,香港和澳門回歸10週年也贈送貓熊做賀禮,政治意義不言可喻。

不過政治歸政治,當搭載貓熊的班機落地,進駐動物園,孩子們見到貓熊時,好奇興奮的神情和政治扯不上關係。中方於2005年,前中國國民黨主席連戰訪問北京時,主動提出贈送貓熊,當時執政的民進黨反對,團團圓圓到2008年才成行。

華府貓熊美香2005年生下泰山,泰山滿5歲後依約返回四川臥龍,華府民眾當時不捨相送,年年盼望小貓熊誕生。圓仔出生是台灣的話題,美國的3隻貓熊幼仔前後報到,也是國事紛亂下,令人身心舒緩的好消息。

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