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同樣是掛牌上市,為什麼投資人更看好Twitter潛力?

WIRED.tw/林 克 2013.11.08 00:00

Photo:_DaniloRamos/flickr

在11月7日正式上市IPO(首次公開募股)的Twitter,是今年科技界的大件事。

臉書的IPO是2012年科技圈的痛。對上市操作過於躁進與樂觀,缺乏信心與股票供過於求的結果,讓臉書股票甫上市當天,股價就從36美元承銷價一路跌破探底,直到今年第二季股價才回穩;讓市場對新創公司打了極差的印象分數。

值得注意的是,Twitter 目前仍處於連續虧損的狀態(至本年度第三季已累計虧了1.34億美元),據該公司上市說明書顯示,在今年內仍無法損益兩平。但在「社群為王」的今天,充滿想像力的題材,讓Twitter成為繼臉書與LinkedIn 雙雙上市後,是否扭轉市場觀感的風向球。

Twitter是美國與日本的主要消息來源

在臉書滲透率高達七成的台灣市場,Twitter的使用者相對稀少;但是在美國與日本,Twitter的卻是臉書外,最重要的社群服務。

Twitter是日本人的最愛。全球擁有最多Twitter追隨者的前五名,均來自於日本。日本的網路使用者有30%是Twitter用戶,甚至比美國的26%還高。

皮尤(Pew)研究中心的報告 ,在美國Twitter是臉書以外,最主要的消息管道,其中有8%的美國人依賴Twitter作為主要新聞來源 ;Twitter有85%的流量來自於行動裝置,使用Twitter的美國人普遍較年輕,教育程度更高。

Twitter的利基來自於這塊清楚的分眾市場。與在IPO時已經呈現成長疲軟的臉書相較,Twitter的收益卻在遞增中。照目前的成長幅度,在2014年收入將達到到10億美元。

雖然分析師對於Twitter 的前景預測有好有壞。但Twitter在新聞傳播上的不可替代性,與持續穩定成長的用戶(每年+30%,2014年可望達到8,000億筆瀏覽數),讓多數意見對於Twitter的長期走勢表示樂觀,其中不乏認為它有一飛沖天的潛力。

新的獲利利器

市場普遍對於Twitter的批評是,它對於收入來源缺乏明晰的策略,每次面對類似的質疑,Twitter都千篇一律以「網路廣告」來回應。

去年Twitter的一連串產品更新,似乎是為了廣開財源埋下的伏筆。

今年稍早發表的Twitter cards 就是其中之一。它能讓使用者在除了短文與超連結外,在推文下方附加圖片與影片;較少被注意的是,它還支援「深連結(deep linking)」與App安裝。

在行動裝置上,當使用者點擊Twitter card內附的連結,即會開啟相對應的App,如果App不存在,則會提醒使用者安裝。

未來Twitter可能加入的商業模式是,將瀏覽器與行動裝置的流量全部導入Twitter card,每次點擊安裝App 與廣告商計次拆帳。對廣告商來說,讓客戶固定使用App登入,或是引導至網站特定頁面,遠比使用黏著度低的瀏覽器更能促成銷售。

另外項能替Twitter賺錢的機制是「頭版標題」推薦功能。它會在用戶的貼文下方加上有關的連結,除了讓使用者節省尋找感興趣主題的時間,還能誘導流量到廣告主的「付費連結」。

若以保守的點擊率1%,每則付費廣告收入美金0.5到5元來計算,可望替Twitter挹住31億美金的收入。

從本質來看,Twitter堅實且廣大的用戶基礎,極高的行動裝置佔有率與不可代替的新聞媒體功能,都是它未來前景看好的保証;這是它與臉書體質上最大的不同。

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