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美專欄作家:台健保具參考價值

中央社/ 2013.11.02 00:00
(中央社記者林淑媛華盛頓1日專電)美國羅德島州第一大報「普羅維登斯紀事報」專欄作家惠康伯專文指出,台灣健保體系帶給民眾安全感與提升國民健康指數,台灣全民健保具有參考價值。

美國10月1日開始上路的歐巴馬健保改革因建置的「健保市場」網站遇到技術問題,連連出包,引發全美熱議,加上日前共和黨杯葛預算導致政府部分部門關門,更讓美國總統歐巴馬這項重大政策引發討論。

惠康伯(Robert Whitcomb)是「普羅維登斯紀事報」(Providence Journal)專欄作家,他在最近一篇專文提到,過去數年繁忙旅行中,學到很多國家足以與美國比較的作法,例如台灣1990年代建置的全民健保體系,獲得超過8成以上的支持度。

雖然台灣的全民健保也面臨一些挑戰,包括平均每人每年看診15次的醫療資源恐過度使用,許多人負擔的稅負因此提高,為因應財務現況,部分健保給付項目修改,以及老年人口增加對健保負擔造成財務壓力等問題。

不過惠康伯強調,台灣健保體系帶給社會安全感,加上實施以來國民健康指數獲得提升,都使得這項健保制度在可預見未來,於政治上是屹立不搖的。

惠康伯分析,台灣受惠於中華文化重視社會安定與紀律的長處,以及企業家精神的傳統,才能建立像全民健保這種受歡迎的制度。

相較於美國,惠康伯說,他懷疑共和黨領導人可能擔心歐巴馬健保改革會像「聯邦醫療保險」(Medicare)以及「社會安全制度」(Social Security)般受歡迎,共和黨擔心民主黨因改良逐漸失能的制度而獲益,這些都必須持續觀察。

惠康伯曾於過去數週旅行中到台灣了解全民健保體系,隨後再到肯亞參加非營利機構的諮詢會議,接著發表這篇專文。

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