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艾波特任澳總理 首出訪阿富汗

中央社/ 2013.10.29 00:00
(中央社記者王怡文雪梨29日專電)澳洲總理艾波特昨天突訪阿富汗,宣佈澳洲最長的戰爭將結束,士兵們將於年底返澳。這是艾波特任內首次出訪阿富汗,同行的有國防部長和反對黨黨主席。

艾波特(Tony Abbott)在阿富汗南部烏魯茲岡(Uruzgan)的塔林考特(Tarin Kowt)澳軍基地發表演說。他指出澳洲最長的戰爭將要結束,這場戰役沒有勝或敗,但希望讓阿富汗成為更好的地方。

他形容撤軍是一個悲喜交加的時刻,歡喜的是士兵們可以在耶誕節返回澳洲,但令人難過的是,並非每位澳洲人民可以迎回他們的兒子、父親和伴侶,而儘管已為阿富汗付出許多,但它仍是個危險地區。

澳洲2001年開始駐軍阿富汗,最初以追捕蓋達組織(Al Qaeda)為任務,後來長期對抗塔利班(Taliban)叛亂份子,並進行烏魯茲岡的重建,駐軍期間約有2萬名澳洲人在阿富汗服務,其中40名澳洲士兵不幸犧牲,260人受傷。

艾波特細數為烏魯茲岡當地提升教育、醫療和道路的情形,包括興建26所女子學校幫助就學,產婦獲得基本的醫療照顧,並為當地修建道路和橋樑。他說,現在是時候將烏魯茲岡交由阿富汗自治,由人民決定自己的未來。

這是修頓(Bill Shorten)擔任勞工黨黨主席後首次出訪,他與艾波特一同出席。修頓向士兵們致上最高敬意,並指出他們的貢獻讓大家以身為澳洲人為榮。

國防部總司令赫爾利(David Hurley)則表示,未來10周國防部將完成在烏魯茲岡的軍事任務,士兵們會陸續返回澳洲。

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