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義檢驗法揪出假特級初榨橄欖油

中央社/ 2013.10.24 00:00
(中央社記者鄭傑憶羅馬24日專電)地中海飲食據稱有益健康,特級初榨橄欖油扮要角,一些不肖業者看中這股飲食熱潮,以次級油品混充,牟取高額利潤。義大利波隆那大學的新檢驗法將讓這些假油品無所遁形。

義大利是橄欖油的主要產地,特級初榨橄欖油是頂級油品,根據規定必須在低溫中採機械式壓榨,不經蒸餾或其他精煉過程,沒有任何添加物。

特級初榨橄欖油其實就是「橄欖的果汁」,保有果實的原汁原味和營養素,榨出後馬上可以食用,唯有優質的橄欖、正確的摘採和壓榨方式才可以產出這種被稱為「綠色黃金」的珍貴油品。

因為特級初榨橄欖油和次級油品的價差可以達到3倍,而橄欖油主要是根據酸度分等級,一些業者罔顧法律規定的製程,試圖把次級油品蒸餾加工,去除劣質橄欖、果實過熟、保存不佳帶來的發酵異味,然後混充特級初榨的橄欖油。

傳統的化學檢驗方法很難揭發這種經「除臭」過程的假特級初榨橄欖油,不過,北義波隆那大學的農業與食品科學學系經過數年的研究發現,經過除臭後,橄欖油的烷基酯(alkyl esters)指數偏高,而且很難用其他化學方式去除或掩蓋。

為了打擊不法業者、保護誠實的製造商和消費者權益,歐洲聯盟根據相關研究制定了特級初榨橄欖油的「脂肪酸烷基酯」(fatty acid alkyl esters)標準,指數將逐年趨嚴,從2013到2014年間的每公斤40毫克下降到2015到2016年間的30毫克。

食用油專家葛里美利(Alberto Grimelli)說,繼檢查其他植物油混充的方式後,這項新技術有助於維持高品質的橄欖油製造。

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