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調查報導之春:關心社會議題 鼓勵記者勇於揭弊

立報/本報訊 2013.10.23 00:00
策劃、編譯■劉耘

全世界的富豪們相繼投身媒體產業,而在eBay創辦人歐米迪亞宣布將打造新的新聞媒體組織後,外界紛紛將他與前陣子買下《華郵》的貝佐斯相比較。

(上圖)葛林華德在巴西里約熱內盧接受《路透》專訪,圖攝於2013年7月9日。(圖/路透)

《路透》專欄作家夏佛(Jack Shafer)指出,兩人最大的差別在於,《華郵》只是貝佐斯旗下新增的一個資產,也許營運上有擴展的可能,但歐米迪亞是打算創辦一個全新的媒體;貝佐斯買下華郵的主要目的是營利,而歐米迪亞的投資則讓人聯想到1980及1990年代時,那些懷抱改變世界理想的科技理想主義者;且當貝佐斯正在評估亞馬遜及其品牌價值時,歐米迪亞則忙著招募他欣賞的調查報導記者。

濃厚的理想主義色彩

歐米迪亞曾說:「我向來認同的一個看法是,正確形式的新聞媒體是我們民主社會中關鍵的一部分。」而從他招攬來的首批記者觀察,包括葛林華德、斯卡希爾(Jeremy Scahill)及普瓦特拉絲(Laura Poitras),再對照他平時在推特上關注的議題如隱私權和監視等,就可瞧見濃厚的理想主義色彩。

歐米迪亞在接受紐約大學新聞學學者羅森(Jay Rosen)採訪時表示,他想支持這些記者、聘請優秀編輯、提供完善的科技及出版工具、協助其調查,並組成不可或缺的優秀法律團隊。而在報導範圍上,他選擇涵蓋包括體育、商業、娛樂、科技等綜合新聞以滿足所有新聞消費者的需求、不只有調查報導,原因是因為他相信,若一篇獨立且批判的調查報導無法吸引到一般大眾的注意力,那就無法對當權者造成影響。此外,他表示這個新媒體會是全數位的,並參考串流影音服務商Netflix的做法,提供讀者個人化的新聞服務。

強調組織非慈善事業

過去,歐米迪亞除支持非營利機構「全球廉政中心」(CPI)、「哥倫比亞新聞評論」(CJR)、成立「火奴魯魯公民脈動」及公民自由組織「陽光基金會」(Sunlight Foundation)外,曾在華盛頓成立實驗性公民媒體「後籬笆」(Backfence),並捐款給數個非洲新聞組織及美國數個透明度團體。根據《今日美國報》,歐米迪亞與妻子至今已投注了超過10億美元(約新台幣3百億元)給數百個慈善組織。

不過他表示,他要成立的媒體組織是營利公司而非慈善事業。他過去經營「火奴魯魯公民脈動」的成功經驗讓他相信,經營媒體必須要有可持續的商業模式。

過去15年來,他觀察到新聞產業的商業模式逐漸崩潰,不過尚未找到直接投入的方式,而當購買華郵的機會出現後,他開始仔細思考。「這能結合我對於公民參與、促成對話、以及科技的興趣、不過是以相當有創造力的方式。」他說。

擬走向「個人經商模式」

羅森也透露,這個新媒體的運作應該會有別於打造大型新聞媒體的計畫,以類似「個人經商模式」(personal franchise model)的方式,先從招攬聲名卓著的獨立記者開始,讓他們報導各自專精的特定領域、提出清晰觀點、保持獨立精神,並以適合自己的方式做新聞。

不論歐米迪亞打算成立的新聞媒體將靠信託基金支持、仰賴捐款、或以一個多年計畫的型態支持其運作,各界無不引頸期盼,在市場力量將傳統營利新聞組織生吞活剝之際,這位懷抱理想的富豪加入新聞產業,能為調查報導領域開出新可能。(綜合整理自外電)

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