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研究:解開極亮超新星超閃之謎

(中央社記者林孟汝台北2013年10月17日電)數量極少的「極亮超新星」肇因成謎,中央大學參與的跨國研究計畫發現,極亮超新星不僅源於超重質量,且與高磁場、高轉速的中子星相關。

這項發現並登上今天出刊的國際期刊「自然(Nature)」。

中央大學表示,大質量恆星以超新星爆發結束一生,其中「極亮超新星」的亮度更勝百倍,其爆發時產生的能量,相當於90個太陽一生中所釋放的能量總和。

由於數量極少,探索「極亮超新星」的來源和成因,成為許多國際團隊研究重點。不過,超新星爆發無法事先預測,必須長期監測星系,以拍長期紀錄片方式,才得以追蹤觀測。

中央大學天文所助理教授浦田裕次與英國司馬特教授帶領的團隊共同合作,透過位於夏威夷的泛星計畫(Pan-STARRS) 望遠鏡不斷掃瞄天空及後續觀測,研究PTF12dam、PS1-11ap兩個極亮超新星,連續追蹤觀測超過一年,總算得以一窺極亮超新星的神秘面紗。

浦田裕次表示,第一個被發現的極亮超新星SN2007gi,證實,這些極亮超新星可能源自於100倍太陽質量的超級重恆星死亡時,產生的爆發。

他說,然而,這次研究的兩顆極亮超新星,不僅理論模型無法合理解釋,連這兩個極亮超新星的晚期演化也與SN2007gi不相同,意味超重恆星死亡並不是極亮超新星的唯一解釋。

司馬特的博士班學生Nicholl將觀測資料應用於理論模型發現,這兩個超新星「極亮」的原因,為超新星爆發後留下的高磁場、高轉速中子星,自轉減速時所造成能量加持。

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