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揭密細胞囊泡傳輸 美德3學者獲諾貝爾醫學獎

自由時報/ 2013.10.08 00:00
助治療糖尿病與阿茲海默症

〔國際新聞中心/綜合報導〕二○一三年諾貝爾醫學獎七日揭曉,美國科學家薛克曼(Randy Schekman)、羅斯曼(James Rothman)以及擁有美國籍的德國學者居德霍夫(Thomas Suedhof),因發現影響荷爾蒙與酵素在細胞內外傳輸的「囊泡傳輸」原理、有助糖尿病與阿茲海默症等疾病的醫療而獲肯定,三人將共享八百萬瑞典克朗(約三千六百萬台幣)獎金。

六十四歲的薛克曼得知獲獎後,透過任教的加州大學柏克萊分校發布聲明說:「我第一個反應是:『我的天哪!』第二個反應也是這樣。」五十七歲的史丹福大學教授居德霍夫聽到得獎的反應也差不多:「我好驚訝。每個科學家夢想的就是拿諾貝爾獎。」六十二歲的耶魯大學教授羅斯曼則告訴瑞典電台,他「深感榮耀」。

委員會的聲明說,「如果沒有這麼精準到驚人的組織,細胞會陷入混亂。薛克曼、羅斯曼及居德霍夫的研究披露細胞貨物傳輸與搬運的精準控制系統」,「對了解人體具有重要性,對神經系統等器官疾病顯然也深具意涵。」

舉例來說,糖尿病與部分大腦疾病,都是因為囊泡運輸系統部分缺陷導致,三人的研究闡釋控制血糖的胰島素如何製造,並在正確的時間,釋放到血液中的正確位置,有助醫治糖尿病。

而三人的研究過去也曾協助醫師診斷重度癲癇及兒童免疫缺陷疾病等,學界希望未來這些研究能促進常見癲癇症、糖尿病,以及其他代謝缺陷的藥物研發。

三人獨立研究 著重不同面向

三位學者都是獨立研究,著重囊泡系統的不同面向,時間橫跨三十五年。其中薛克曼是在一九七○年代晚期開始對分子遺傳學發生興趣,以單細胞微生物酵母的細胞為模型展開研究,他發現囊泡傳輸必備的一組基因。

羅斯曼緊接著在八○年代與九○年代展開相關研究,著重觀察囊泡如何在哺乳類動物細胞內傳輸,發現蛋白質複合體可讓囊泡附著在目標細胞膜、並與目標細胞膜相融合。

居德霍夫則是在九○年代對大腦神經細胞為何能互相溝通感到好奇,接著辨識出控制囊泡釋放化學訊號的機制,了解蛋白質「拉鍊」如何開啟,允許神經傳導物質在大腦的神經細胞中往來移動。居德霍夫表示,他們的研究其實就是「細胞的交通」,也就是細胞運送物質的能力。

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