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關門效應/歐巴馬不去APEC 中國趁機挖牆腳

自由時報/ 2013.10.05 00:00
〔編譯張沛元/綜合三、四日外電報導〕有鑒於美國聯邦政府關閉危機未除,白宮三日宣布,歐巴馬總統已取消亞洲行與缺席兩場高峰會,此一決定不但是歐巴馬兩年前楬櫫的「軸心轉向亞洲」的外交政策的一大挫敗,還平白讓中國在與美國爭奪全球影響力上享有更大揮灑空間。

歐巴馬「重返亞洲」戰略重大挫敗

歐巴馬原訂五日啟程造訪亞洲四國,本週稍早歐巴馬就因民主、共和兩黨惡鬥導致預算未能在國會過關進而迫使聯邦政府關閉,而取消造訪馬來西亞與菲律賓,但仍會出席分別在七日於印尼峇里島舉行的亞太經合會(APEC)高峰會,以及八日在汶萊舉行、東南亞國協(ASEAN)主辦的東亞高峰會。但白宮三日晚間宣布,歐巴馬已決定取消前往印尼與汶萊出席高峰會,改由原本就準備代表歐巴馬訪問馬、菲兩國的國務卿凱瑞代打上陣。

改國務卿凱瑞出席 主辦國印尼遺憾

值此聯邦政府關門危機看似還要再拖上一週或更久,以及國會諸公將在本月中旬決定是否調高聯邦政府的舉債上限的重要時刻,歐巴馬勢必無法安心出訪長達一週。白宮在宣佈歐巴馬取消亞洲行的聲明中就說,歐巴馬是基於無法在政府關閉之際出訪的困難度,決定取消亞洲行。APEC主辦國印尼雖對歐巴馬的缺席表示理解,但也難掩遺憾。

分析家指出,歐巴馬缺席這兩場高峰會對中國更有利。新加坡東南亞研究所研究員史托利指出,儘管歐巴馬不克出席的理由是非常可以理解的,但卻投射出一種不良形象,即美國是一個政治失能、缺乏會計責任,以及不像歐巴馬政府所號稱的那般重視亞洲的國家;相較之下,中國國家主席習近平不但在這兩場高峰會前夕走訪印尼與馬來西亞,還與之簽署各種有助於當地經濟的協議。史托利說,就在美國為解決嚴重的政經問題而焦頭爛額之際,中國將在峇里島與汶萊搶盡發言權。

兩年前歐巴馬為回應中國影響力逐漸擴張,在APEC與東亞高峰會上楬櫫「軸心轉向亞洲」外交政策,但如今他陷入兩難:一方面得現身亞洲展現美國對該區,特別是對華府亞洲政策核心基礎之一、以東協為首的區域安全架構的承諾的支持,但同時他也無法承受在政府雇員放無薪假時,自己卻大剌剌在熱帶島嶼上跟全球領袖話家常的政治後果。

重演柯林頓時代缺席戲碼

歐巴馬在二○一○年時就曾分別因醫療保險改革法案與墨西哥灣漏油而延後出訪印尼與澳洲,去年也因民主黨黨代表大會而缺席在俄羅斯舉行的APEC高峰會。事實上,美國上次在一九九五年因預算未過導致政府關閉時,當時的美國總統柯林頓為此也取消赴日出席APEC高峰會。

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