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【捉對廝殺】從戰場到賽場再到市場 ─ Mitsubishi Lancer與Subaru Impreza的愛恨情緣

Carstuff/jil 2013.10.03 00:00

若要認真說起Mitsubisho Lancer與Subaru Impreza的故事,甚至可以將時光回溯70餘年前,那個全球戰雲密布的年代…

無須戰爭迷或軍武迷,只要是男生,應該幾乎無人不知二次世界大戰時叱吒太平洋戰場上空的零式戰鬥機,這款在太平洋戰爭前期擁有絕對制空優勢,讓美國人聞之色變的日本戰機,以靈活的操控與良好的續航力聞名於世,而當年爭取這款戰機研發案的,正是三菱重工與中島飛行機株式會社兩間公司,最後結果三菱重工獲得了零式戰鬥機的設計合約,中島則承接下引擎的生產訂單。

簡單的說,在當年極其先進且屢建戰功的零式戰鬥機,基本上就是由三菱重工與中島飛行機株式會社這兩間公司所共同研發製造,但這跟今天的兩位主角究竟有何關連?原來前者在當時尚未將汽車與其他項目分割成不同公司,後者則為現今Subaru的前身,也就是說,堪稱日本民族英雄的零式戰機,基本上就是由當年的Mitsubishi與Subaru兩間工廠所生產,而後雖各自際遇不同,不久後卻都以車廠的角色再度於市場碰頭。

二次大戰中名聞遐邇且戰功彪炳的零式戰鬥機,簡單的說當年就是由Mitsubishi與Subaru的前身公司所設計研發。

時間過了半世紀,90年代,戰敗的日本得利於天時地利,泡沫經濟因此得以發展到最巔峰,而後卻步向衰敗,不過儘管20世紀尾聲日本本土百業蕭條,其汽車工業卻因全球化的前瞻佈局而屢創銷售新高,各日系車廠也因此在不斷推陳出新之餘還積極投入賽車運動,而與市售車最接近的高級別賽事 ─ WRC世界拉力錦標賽,此刻也就成為眾多日本車廠積極參與的競技活動,90年代初之前叱吒WRC賽場的南歐品牌因此節節敗退,而接下來縱橫整個90年代的WRC賽車,扣除Toyota系統的Celica與Corolla以外,幾乎全由Mitsubisho Lancer與Subaru Impreza所包辦,兩款賽車於90年代中期開始戰得難分難解,最終前者共計奪下1996、1997、1998、1999年車手總冠軍與1998年車隊總冠軍,Subaru則獲得了1995、2001、2003年車手總冠軍與1995、1996、1997年的車隊總冠軍。

Mitsubiahi Lancer EVO於1996-1999年連續拿下四屆WRC年度車手總冠軍與1998年車隊總冠軍。

Subaru Impreza STI則拿下1995、2001、2003年車手總冠軍與1995-1997年車隊總冠軍。

而後,Mitsubishi與Subaru這兩間車廠仿彿命運共同體般的,逐漸由興盛走向黯淡,日本汽車品牌由雙田與日產三分天下的大勢已定,剩餘的小廠別說參加大型賽事了,甚至只能夾縫中求生存或尋求大汽車集團整併,Mitsubishi與Daimler集團的分合,Subaru與Toyota的聯姻,都是不得不然的選擇,然而大者恆大的局勢豈容輕易改變,Lancer EVO與Impreza STi在WRC賽場上的君子之爭,自此也只能停留於車迷腦海。

Mitsubishi Lancer Evolution始終都是車迷心中的日系性能王牌(圖為2006年Lancer Evolution MR)。

經過世代演進Impreza有了不同的樣貌,但仍難掩武車印象(圖為2004年Impreza WRX STi)。

而今,越做越小的Mitsubishi,遇上有了Toyota加持聲勢起飛的Subaru,Lancer與Impreza僅管家庭車形象依舊,性能化意象卻越顯薄弱,從戰場到賽場再到市場,這兩輛車彷彿註定就是要被相提並論似的,而今眼前的Mitsubisho Lancer Sportback 1.8與Subaru Impreza 1.6,儘管純粹經濟導向的動力配置絕難與熱血畫上相關符號,宛若小綿羊的扮相,也幾乎無法與過往深植人心的EVO、STi印象相連結,但當兩者靜靜停滯,漫長而深刻交疊的過往卻歷歷在目,車,之所以好玩,也是因為如此般的況味,而開始有了深度…

本次評比中的兩輛小排氣量試駕車少了許多武鬥性格,卻增加了濃郁的家庭車意象。

編輯=鄭捷  圖=Mitsubishi/Subaru

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