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美國政府關門 兩黨惡鬥擋預算 80萬公僕休無薪假

中時電子報/陳文和/綜合報導 2013.10.02 00:00
美國國會因兩黨惡鬥未能在「大限」前通過應急預算案,聯邦政府10月1日零時跨入新會計年度後局部斷炊而停擺,重蹈17年前柯林頓執政時代的歷史覆轍。歐巴馬總統對此表示失望,指控眾議院內的共和黨極右派為達自身政治目的,把全美當成「人質」。

總統斥極右派綁架全美

在9月30日午夜的期限屆滿前10分鐘,美國白宮「管理與預算局」下令指示聯邦政府「非必要」部門,著手執行「井然有序的關門」計畫。這些部門的80萬公務員被迫開始休無薪假,而其他100多萬公務員則須繼續工作,但暫時無薪可支。

歐記健保依舊照樣上路

聯邦政府雖停擺,但歐巴馬的健保改革法案(簡稱「歐記健保」)1日正式上路,但礙於技術問題,上路後前幾周,50個預定實施的州恐難全面就緒。

歐巴馬發表談話,責怪眾院的共和黨人迎合「黨內極右派勢力」,意圖以出於「意識形態」的要求綁住應急預算案,而造成政府關門,將對民眾造成「非常實質的經濟衝擊」。他另指出,海內外各地現役美軍仍將持續履行職務,且他已簽署法令確保準時發餉。

「公務員成練拳沙袋」

歐巴馬在致全體聯邦公務人員的信中寫道:「由於國會失職,未能通過預算,政府只好關門。近幾年的政治氛圍,使聯邦軍職文職公務員變了練拳的沙袋,先是3年未調薪,然後是政府支出凍結,現在關門。你們卻依然堅持以熱情、專業、技能服務人民。這對你們實在不公平。如果繼續下去,如何能吸引愛國、有理想的公民服務公職呢?現任或過去的聯邦公職人員,逾50位獲得過諾貝爾獎,公職人員應該受到尊重,不應受到目前這種對待。」

經濟學家警告說,美國政府停擺的局面即使只拖延一些時日,欲振乏力的美國經濟也都將飽受衝擊。因前一天股市已提前反應,亞歐股市1日呈現小漲小跌的格局。美股開盤也小漲。

舉債額度若不調恐倒債

但美國還面臨其他迫在眉睫的重大難題,主要是舉債額度17日將達上限。若國會兩黨惡鬥不已、無法就提高上限達成協議,政府可能發生債務違約。而「倒債」將對美國乃至全球經濟帶來災難性的後果。不過,有資深共和黨員認為,某些共和黨人此次「玩火有點太過份,很快就會覺得燙」,經過這次教訓,美國債務違約的風險可能反因而降低。

分掌參眾議院的民主與共和兩黨在9月30日的期限最後關頭,依然壁壘分明。參院首先在下午開議後不到25分鐘,就以54票對46票將眾院前一日通過的臨時動支預算案封殺、原封不動擲還眾院,癥結在於該案附加條款將「歐記健保」的「強制納保」延後一年並取消醫療器材稅。

眾院隨後還以顏色,以228票對201票通過另案,仍將強制納保延後一年與應急撥款掛鉤,還進一步取消國會議員及助理、政務官、白宮幕僚、總統及副總統購買健保的聯邦補貼。該案送參院後,不到1小時又遭封殺。

87%美國人不支持國會

兩黨在兩院相持不下期間,歐巴馬一度致電共和黨籍眾院議長貝納,雙方交談不到10分鐘,未能就打破僵局獲致進展。而民調顯示,87%美國人不認同國會的作法。此外,25%認為責任在共和黨議員,14%怪罪歐巴馬,44%指責相關各方都有錯。

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