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美政府停擺 歐巴馬健保上路

中央社/ 2013.10.01 00:00
(中央社華盛頓1日綜合外電報導)美國政府今天開始停擺,但歐巴馬健保卻才要正式啟動。隨著50州開放新成立的保險交易所,過去不熟悉此法的數百萬人,現在才將了解,歐巴馬這項指標性改革對他們到底有何意義。

路透社報導,「歐巴馬健保」的實施,代表歐巴馬招牌政策達到里程碑。此項健保希望能讓數百萬無保險的民眾獲健保補助,是1960年代聯邦醫療保險(Medicare)實施以來,美國最具雄心的社會計畫。

所謂的「健保市場」或「交易所」的成立,要求保險計畫提供包羅廣泛的必要福利,過去在個人保單時代並非要項的心理健康服務、生育控制與預防性照護,都涵蓋在歐巴馬健保範圍內。

歐巴馬健保給付範圍,與其他保險市場改革和消費者保障相連,如禁止因性別與病史歧視都包括在內。此法強制美國人參加健保,違者需繳納罰金。

美國衛生部長塞比留斯(Kathleen Sebelius)表示:「過去從沒有這樣的東西存在。」

共和黨人數月來奮力延後或阻止歐巴馬健保,最新行動是堅持主張應急預算法案必須納入歐巴馬健保延後的條款;但此法案遭到民主黨掌控的參議院否決,導致聯邦政府於昨天午夜關門。

新實施的保險計畫將從今天起開放登記,3月31日截止,預計2014年將有多達700萬美國人透過在交易市場登記加入,另有800萬人預料將透過政府對低收入戶擴大開放的醫療補助(Medicaid)取得醫療津貼。

共和黨人怪罪歐巴馬健保的規定推高企業與個人健保成本,不過民主黨否認這項說法。

在國會領導共和黨奮戰、力阻歐巴馬健保取得經費的德州聯邦參議員克魯茲(Ted Cruz)接受美國有線電視新聞網(CNN)訪問時表示:「我希望政府維持運轉的同時,也希望因應這些傷害。數百萬名...有失去健保之虞的美國人,將看到健保費飆漲。」

病患保護與平價醫療法(Patient Protection andAffordable Care Act)2010年簽署生效後,一直是共和黨人激烈攻擊的箭靶。反對者2012年試圖透過美國最高法院以及總統大選來推翻此法,不過未能成功。(譯者:中央社鄭詩韻)

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