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微軟發表Surface 2再戰平板,這次劃對重點了嗎?

WIRED.tw/林 克 2013.09.26 00:00

photo: Jason A. Howie/flickr

9月24日微軟在紐約舉行了Surface 平板電腦二代的發表會。負責本產品的副總裁潘內(Panos Panay) 宣示,微軟第二代Surface 2,兼具了平板的輕薄與筆電的完整功能,「這是我們必須向市場展示的心血結晶。」

潘內表示,新一代旗艦機Surface Pro 2執行效能強過市面上95%的筆電。只不過,此番捲土重來,是否能搔到市場癢處還是個問號。

吸取前車之鑑捲土重來的Surface

前代Surface算不上成功:大多數消費者搞不清楚介面幾乎一模一樣的Windows RT跟Windows 8的分別,因為無法望文生義,讓運行不同作業系統的Surface RT與Surface Pro也更變得定位糢糊,市場反應冷淡。

這場行銷災難的下場是微軟以「庫存調整」為由,認列了2013年度第一季Surface產品線高達10億美元的損失。今年七月更將Surface RT以七折流血價,以最低美金349.99認賠促銷。

有鑑於此,這次捲土重來的新一代的Surface被重新清晰定義:主打便攜輕盈,使用ARM架構的Surface 2與使用Intel 架構,以專業訴求的Surface 2 Pro。

誠意十足的產品規格

這兩款新機確實亮眼。微軟意圖揉合最新科技與Tablet PC的全功能行動裝置的哲學,挑戰被iOS與Android生態系所把持的行動裝置市場,為了走出活路這次可是卯足了全力,從產品規格來看,更顯誠意十足。

Surface 2改用了全鋁機身,配備更快的NVIDIA Tegra 4處理器,強化了多工處理,附送Office 365(Windows RT版)套裝軟體,只要449美元。

使用Windows 8.1作業系統的Surface 2 Pro則採用了Intel最新Haswell 架構 (時脈1.6 GHz,可加速至2.6GHz的i5-4200 整合 HD Graphics 4400圖形處理晶片),較上一代減省75%的電力,圖形處理性能更提高了50%。

潘內表示,Surface 2 Pro可以完全取代現有筆記本電腦,為了展示Surface 2 Pro的強悍效能,發表會中播放了以6K品質錄製的HD無壓縮影片(數位電影拍攝的最高品質原始檔案,單格高達1,900萬畫素,即是HD 1080P解析度的九倍),顯然沒有其它資料可以難得倒它。

輕微失焦的產品發表會

猶如Apple 把Computer 字眼從商標中拿掉,跨足不同領域已是今天IT產業的趨勢。微軟最近也力圖由軟體領域,轉型為消費產品製造與服務供應商,但這場發表會正凸顯了微軟的罩門。

Apple跟微軟在產品哲學上的南轅北轍,最後由消費電子市場趨勢的消長,印証了彼此孰勝孰負。但可惜的是,一場Surface新機的發表會,又讓我們看到微軟似乎沒有從Wintel架構稱霸的光榮歷史走出,依舊陷入了比拼硬體規格的傳統窠臼中。

賈伯斯的設計「減法哲學 (less is more)」印証了更快、更強的機器性能,對於提升使用者體驗的邊際效用其實十分有限。今天的消費者在掏出錢包之前,常常會先思量手上的新機能夠替自己帶來多少虛榮、能夠替自己做什麼。

可惜的是Windows 8.1不具備像iOS 7一樣的話題性,微軟只更新了規格、沒有將手上的產品定義出新的用途;眼見聚焦在執行效能上大做文章的iPhone 5S摔跌在先,微軟這頭甫學跳舞的巨象還有很長的一段路要走。

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