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性教育開跑 非洲女孩擺脫宿命

立報/本報訊 2013.09.22 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】聯合國人口基金會(UNFPA)日前宣布,8個非洲國家將獲得贊助,予以改善數百萬名青少女的生育健康教育和服務。

給百萬弱勢女孩家庭計畫教育

根據《湯森路透基金會》報導,該組織將與剛果民主共和國、衣索比亞、莫三比克、尼日、奈及利亞、獅子山共和國、南蘇丹及坦尚尼亞政府合作,發展一項專為15歲至19歲弱勢女孩及青少女設計的計畫,在這些全球人口成長最快的國家中,確保女孩能得到符合其年齡的性教育課程,為成人生活做好準備。

「我們正在嘗試創造一群年輕女性生力軍,她們接受過充份的性教育、能夠得到相關服務、有能力自己做出人生抉擇、曾接受教育…以至於能完全發揮自己的潛力。」聯合國人口基金會的執行歐索提梅辛(Babatunde Osotimehin)表示。

每年,約有1,600萬名青少女成為母親,這些女孩中,絕大多數居於中、低收入國家。在撒哈拉以南的非洲地區,15歲到19歲的青少女族群中,每1千名女孩就有120名身為人母,而懷孕、生產相關併發症以及不安全的人工流產是發展中國家青少女的主要死因。

曾接受家庭計畫教育,或是得以避免非預期懷孕的婦女和女孩能夠在學校讀較久的書、累積更多技能,最後賺取較高薪資。女孩每多讀一年書,就表示她們推遲婚姻生活一年,也就延遲了她們初次懷孕的年紀,降低感染人類免疫不全病毒(HIV)和減少生產死亡的風險。

由於女性是全球經濟的重要貢獻者,生育健康不僅對女性整體健康相當重要,同時也對影響整體人口組成。全球勞動力有40%為女性,撒哈拉以南地區更有60%的農業勞動者為女性。

良好的生育計畫助脫貧

「我們堅信,如果你能發展女孩的能力和她們的教育,提供她們取得生育健康、教育及相關服務的管道,她們就能在自己人生中做出決定而不被他人強迫,屆時你所看到的女孩,不但能完成一般教育,更能發揮自已的潛能。」歐索提梅辛表示。

「她們將擁有經濟能力,決定自己想嫁給誰、何時結婚、要生幾個孩子或不要生孩子、每個孩子年紀應該差多少。」他補充:「我們知道,只要賦予女孩能力,她們便會產下孩子並付出關心,而這些孩子也將接受教育。所以事實上,你是在幫助她們離開貧窮並創造一個新的世代,這個新世代也將把女孩的教育列為社群和國家的首要之務。」他表示。

聯合國人口基金會期待,該計畫若有所成效,將推廣到其他能因此受益的國家。

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