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1961年 美國上空 2枚氫彈急墜 險釀浩劫

中時電子報/陳文和/綜合報導 2013.09.22 00:00
美國新解密文件披露,52年前美軍一架B-52轟炸機在北卡羅萊納州上空失控旋墜,機上攜載的2枚氫彈遭意外釋出,其中1枚掉落後已觸動引爆程序,就在千鈞一髮之際,所幸4道安全機制中最後1道發揮作用,才及時免除了一場爆炸威力將超過廣島原爆260倍的核武浩劫,否則世界歷史勢將改寫。

軍機失控 觸動引爆程序

英國《衛報》調查採訪記者施洛瑟藉助美國《資訊自由法》取得該解密文件,內中首次提出確鑿的證據指出,1961年1月23日,甘迺迪就任美國總統後第3天,美國核武軍備的安全缺失差點引發一場核爆巨災。

當天美國空軍一架B-52轟炸機攜載2枚Mark39氫彈,從北卡羅萊納州戈斯伯洛的西摩強森空軍基地出發,飛往東岸進行例行性任務。未料該機在戈斯伯洛半空中突然失控、螺旋墜落並解體。此時,駕駛艙內一個裝置意外地將2枚氫彈釋出。

最後一刻 安全機制奏效

其中1枚氫彈沒有啟動引爆,最後墜落在一塊草地上。另1枚則「以為是被投向敵方目標」,而「進入戰時核武行為模式」,先後解除了防範意外引爆的4道安全機制中3道機制,依序打開降落傘並進入引爆程序,所幸最後一道安全機制發揮作用,才避免了一場核武大災難。

該枚氫彈最後落在北卡州鄰近法洛的一處田野,沒有爆炸,它的降落傘則垂掛在一棵樹的樹枝之間。

負責美國核武安全機制的桑迪亞國家實驗室資深工程師瓊斯,於這起事件發生8年後所寫機密報告指出,美國核武的安全機制顯然不適當,4道機制中有3道沒有妥善發揮作用,直到氫彈落地、內核接收到「點火訊號」時,「低電壓開關」這最後一道防範機制,才及時化險為夷。

而且這個最後防線其實非常脆弱,只要遇到「突波電流」就會被輕易擊潰,從而導致一發不可收拾的核災。

若爆炸 美東恐夷為平地

這2枚MK39Mod2氫彈假若被引爆,爆炸當量約等於400萬噸黃色炸藥的威力,而輻射落塵危害的範圍,將遠達美國首都華盛頓、巴爾的摩、費城甚至紐約等東岸大城市,可能殃及數以百萬計人命。

美國東岸為美國政經中心聚集地。施洛瑟受訪指出,一旦氫彈引爆,結果「鐵定改變歷史發展」。

日本札幌醫科大學的物理學家高田純(Jun Takada)曾利用他設計的電腦模型,估計1975年新疆核子試爆可能造成的危害,指出一枚如上述威力的核彈爆炸後,會有19萬4000人因暴露在強烈輻射線下而喪生,同時約有120萬人受到過高的輻射劑量而導致白血病、惡性腫瘤及其他致命疾病。

但這項預估是指發生在新疆,而美國東岸人口遠比新疆稠密,危害當在好幾倍以上。

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