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推特歡喜公開上市背後有何隱憂?

WIRED.tw/James Ke 2013.09.18 00:00

PHOTO:Garrett Heath/FLICKR

推特終於公開上市了!踏出這一步之後,公司收益有望直上雲霄,投資人也能笑得合不攏嘴,準備躺著數鈔票。確實,以社群網路蓬勃發展的趨勢而言,推特肯定是其中佼佼者。不過,未來的金山背後卻藏著一大隱憂:用戶權益恐被犧牲。

惡性循環之始

當公開募股啟動,推特不免要面臨金主殷殷期盼,而最大的金主又是廣告商。若認真滿足廣告商需求,則版面將充斥各種廣告,但為難的是,用戶必定對擁擠紛亂的版面心生不滿,最後負氣拂袖而去。

想當然,用戶數降低了,廣告贊助商也會不願繼續加碼,惡性循環就此展開。

然而,就推特以往紀錄來說,犧牲用戶權益似乎是家常便飯。2012一整年,廣告收益就翻了一倍多,今年也預計有一倍成長量,可達5.8億美金。雖說成長空間仍在,但用戶要是被吃乾抹淨,心情絕對不好受。

向同儕看齊

其實,老同行臉書算是過來人。當臉書上市後,決定在動態時報大登各類廣告,果不其然,用戶的怨言立刻如雪片般紛紛飛來,表示不堪其然;投資人同樣質疑連連,認為臉書在行動裝置上表現不夠亮眼,仍需更多努力。

但這家用戶數高達11億的大公司,本週股價卻創新高,不但沒引發出走潮,還撈入更多資金,可謂屹立不搖。這波錢潮,其實給了推特上市動力。事實上,觀諸推特升級帳戶、收益走勢,便能發現其行動介面策略之多,要在此領域大發利市,絕非難事。

莫誤入歧途

無論如何,推特得當心投資人見獵心喜,需求無止境擴張,導致公司高層在金主和用戶之間兩面不是人。這時,推特不得不花時間重申立場,要投資人緩一緩高張情緒,不要太過貪財。

舉例來說,推特上月收購了廣告平台MoPub公司,而MoPub副總裁卻向媒體宣稱,推特無意替廣告商多貼廣告,「維持不了MoPub的服務品質」。乍聽之下,對用戶而言是好事,但推特能撐多久,仍有待觀察。

去年,推特就撤掉了API,讓許多用戶無法繼續生存,顯然犧牲用戶、掌握金流的手段,仍在推特接受範圍之內。但華爾街也明白,驅逐用戶和維持穩定收益,兩者確實相悖。推特上市後,只不過多了一項收益變數,滿足用戶依舊是重要任務,千萬不要讓貪心壞了好事。

雙方都有需求,推特只能想辦法盡量照顧,以求能達到滿足最大值,避免「人財兩失」的局面。

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