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坦國採礦童工 深入險境求溫飽

立報/本報訊 2013.09.16 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】人權觀察警告,儘管坦尚尼亞已頒布嚴格的童工法,規定礦坑中不得使用童工,但仍有數千名兒童在不論合法或非法的小型金礦坑中工作,最小的童工年齡只有8歲。

非法礦場盛行 大量用童工

據《衛報》報導,人權觀察(HRW)日前公布的《有毒的勞役:坦尚尼亞小型金礦場中的童工及水銀暴露問題》(Toxic Toil:child labour and mercury exposure in Tanzania's small-scale gold mines)報告中,描述了兒童在深遂、不穩定的地底礦坑中鑽鑿的情形,他們負責運送、壓碎一袋袋沉重的金礦砂,有時一輪工作就要24小時。他們冒著礦坑坍塌和工傷的風險,更不用說那些因接觸水銀、吸入沙塵,以及背負重物所帶來的長期健康損害。

13歲的拉辛(Rahim T)解釋,他之所以進入礦坑挖礦是因為他很餓、需要錢。儘管他曾在一次坑道坍方中遭撞擊而昏迷並留下內傷,他還是懷抱著恐懼,重新踏進礦坑工作。「只要我的阿姨去旅行,我就會到礦坑工作,因為那段時間我得填飽肚子。」他說。

去年,人權觀察在以人工採礦為主的區域訪問了超過2百名礦工,其中包括80名年齡介於8歲到17歲的兒童。人權觀察團隊訪問了坦尚尼亞北部蓋塔(Geita)和欣延加區(Shinyanga)地區的11個礦區,以及南部的姆貝亞(Mbeya)礦區。

儘管國際金價持續走跌、威脅礦場的存續,也遏止了坦尚尼亞對金礦業的投資,這個國家仍是非洲第4大產金國。坦尚尼亞的國內生產毛額(GDP)約有5%來自礦業,亦有1/3出口來自礦業。專家估計,該國有10%的金礦來自小型礦場的人工採礦。

2011年,坦尚尼亞因礦產出口賺進21億美元(約新台幣624億元),當中有超過95%來自6個金礦產區。坦尚尼亞金礦的主要出口國為阿拉伯聯合大公國,其餘出口國為瑞士、南非、中國及英國。

根據政府數據,坦尚尼亞有超過80萬名小型礦場礦工,其中有數千名礦工是兒童。大多數小型礦場沒有營業執照,為非法經營。部分無照礦場已存在多年,通常被地主或是當地有力人士控制。

長期暴露毒氣 健康沒人理

人權觀察表示,坦尚尼亞不只有礦業出現童工問題,農業、家務工和漁業也都有類似情況,農業是聘用最多童工的產業。而童工在礦業領域面臨的問題是工時過長、疲倦、頭痛、肌肉痠痛、頭昏及浮腫。研究顯示,長期累積可能導致呼吸道疾病、肌肉及骨骼問題及水銀中毒。

礦工使用水銀煉金,先將水銀混入金礦砂後,點火燃燒、讓水銀揮發掉,留下金子,而過程中礦工及童工便暴露在含有劇毒的水銀蒸氣之中。煉金過程有時會在家中進行,所以就連不在礦場工作的兒童也會接觸到毒氣。

兒童通常會把部分或全部所得交給家庭使用。人權觀察訪問了在礦場或礦場附近工作的女孩,發現她們有時成為性剝削和性虐待的受害者。在人工礦場工作也會影響兒童的學校出席率及表現,造成兒童永久輟學。

為了根除童工問題,坦尚尼亞在2009年公布了全國性的行動條例,也禁止18歲以下的兒童從事包括採礦在內的危險工作,但仍持續有兒童在金礦場工作。

無強制力 法規形同虛設

「法律上,坦尚尼亞確實有嚴格法律規定禁止於礦業使用童工,但政府卻根本沒有落實這些法律。」人權觀察兒童權益研究員蒙娜(Janine Morna)表示:「勞動檢查員應要定期查訪有照及無照礦場,確保使用童工的雇主受到懲戒。」

人權觀察呼籲坦尚尼亞政府擴大中學及職訓計畫,並改善兒童保護措施。該組織表示,坦尚尼亞政府和資助者應要給予這項新的行動計畫足夠的財務和政治支援,以保護最脆弱的兒童,也呼籲坦國政府將住在礦區的孤兒納入社會救濟金名單,以現金資助保護這群最脆弱的人口。

人權觀察呼籲世界銀行和其他援助者,繼續資助坦尚尼亞礦業,以終結礦業部門使用童工,減少兒童及成人暴露在水銀中毒的風險中。他們應要幫助那些在無照礦場工作的兒童入學,並確保新獲照的礦場並未使用童工。人權觀察表示,世界銀行投入坦國礦業部門的5,500萬美元(約新台幣16億3,432萬元)並未直接幫助到童工。

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